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净心居士的博客

弘扬儒释道传统文化

 
 
 

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关于我

陈一新,字金印,号净心居士,1983年生,狮子座,2005年大学中文系毕业,现为高中语文教师,决心弘扬儒释道三教思想为代表的中国传统文化,志大才疏,还请多多指教. 欢迎来到我的博客,请留下您的足迹,在下会感到不胜荣幸.

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佛七讲话 (会性法师主讲)  

2015-01-07 15:22:20|  分类: 佛学园地 |  标签: |举报 |字号 订阅

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佛七讲话 (会性法师主讲) - 净心居士 - 净心居士的博客

 

佛七讲话

会性法师主讲   智锦敬记
台中灵山寺佛七   

第一日

各位莲友:

    现在这就叫做「诸上善人俱会一处」,就像西方极乐世界,大家在一起念佛,就是在这里亲近阿弥陀佛。

    灵山寺打七,历史已经将近四十年,过去每年打七多是雪公老师在这里开示,若是久修的莲友,已经听过很多佛法,当然对念佛的意义,一定是澈底明白,不须要再说。但是本寺住持普闻法师,专程邀我来,在佛七中和诸位结结法缘。为了要让新参加佛七的莲友们明白念佛的意义,不妨抽点时间来讲说念佛的要义。

    首先须要知道:为什么要打七?打七的起源从那里来?

   这里念佛,下午的那支香也有诵阿弥陀佛,我们平常晚课也诵阿弥陀经。七日专修念佛的来源,就是从阿弥陀经来的。阿弥陀经中说:「若有善男子善女人,闻说阿弥陀佛,执持名号,若一日、......若七日一心不乱。......即得往生阿弥陀佛极乐国土。」一日至七日专念佛号,能够得到一心不乱,这就叫做结期修证,定期专修。并不是没打七就没有念佛,平时大家是专修念佛的人,也照常在念佛。只是平时可能是早晚二课,或者是日常行住坐卧,随分随力,随缘念佛。不能专心,要修一心,比较困难,所以定一个专修的时间。经中说一日至七日,能够得到一心不乱。我们念佛的目的,就是要得到一心不乱,将来才能正念分明,往生西方极乐世界。所以定期专修,七日专念阿弥陀佛,这个原因就是由阿弥陀经中所说的,形成七日专修的课程。但是并不一定一个七日,就能得一心。当然利根、上根上智的人,七日可能就会得到一心不乱。若中、下根器,可能一个七日就不够。二个、三个七日,甚至七个七日。若是继续一直放下万缘,一心念佛,以一心不乱来念,念到得了一心不乱,这样一定能够成就,绝对不会错。不管你是不是会得到一心,在七日中共同专修念佛,受用就很大。最少在念佛的时间内,身口意三业清净,得到无量功德,种下将来往生的殊胜因缘。

   我们应当要明白,念佛的目标在那里?念佛的目的,就是要求生西方极乐世界,要亲近阿弥陀佛。在极乐世界修行,跟着佛修行,比较容易断烦恼、了生死、成佛果。追随阿弥陀佛、观世音菩萨、大势至菩萨等诸大菩萨,要去十方世界广度众生,满菩提愿。学佛的通途,也是为了要断烦恼、了生死、成佛道、度众生。凡是学佛,不管是修什么法门,总不离这根本目标,我们要学大乘佛法。念佛的目标也是一样,假定烦恼还没完全断尽,仗佛的大愿力,接引我们往生西方,在极乐世界听佛说法,努力进修,能够达到最终的目的。

    念佛应当要怎么念呢?阿弥陀经中说得非常详细,就是要具足三种的条件——三资粮。有信、有愿、有行三资粮具足。「信」要深信、「愿」要切愿、「行」要力行,努力去修行,念佛才能达到往生的目的。

    首先说「信」:我们念佛不但是信心最重要,就是修一切法门都要信。所以华严经说:「信为道源功德母,长养一切诸善根。」信心是众道之源,功德之母。若没有信心,一切善法不能增长。有深信,一切善法修行才能增长,一切功德才能成就。就是说:若没有信心,功德法财不能生长,智能不能增长。我们的法身慧命,都是从信生起,我们学佛就要有信心,有智慧。大智度论中说:「佛法大海,信为能入,智为能度。」佛法无穷无尽,深广有如大海,我们要得到佛法的受用,要有信心才能进入,有智慧才能度过佛法大海,达成学佛的目的。才能亲到宝山,得到众宝。信有如双手一样,来到宝山,若没有信心,就像没有用手去拿宝。来到宝山,若用双手去拿宝,就像信心。有智慧,有信心就能得到佛法的无上法宝,所以最重要就是信。

    念佛的人,首先要信,信有几种的意义呢?道理很多。蕅益大师阿弥陀经要解中说得很详细,我现在总合起来分为七种来说:第一、信佛言。第二、信佛愿。第三信佛土(音:度)。第四、信法门。第五、信因果。第六、信自心。第七、信事理。

    信佛言:「佛」就是指我们的教主释迦牟尼佛。就是说:我们念阿弥陀佛,第一要深信娑婆教主,本师释迦牟尼佛所说的法语。就是释迦牟尼佛一生说法四十九年、谈经三百余会,结集起来有经律论三藏教典,我们应当要尊重。依照佛所说的道理,来真实修行,来念佛。

    有人说:「我们的教主是释迦牟尼佛,我们应当就要念释迦牟尼佛才对啊!怎么不念释迦牟尼佛,而念阿弥陀佛呢?」应当要知道,是我们的教主叫我们要念阿弥陀佛呀!我们是释迦世尊的弟子,应当就要依教奉行,照佛所说的,要念阿弥陀佛。在阿弥陀经、观无量寿经、无量寿经这净土三经中,还有其它的大乘经典:法华经、华严经、宝积经、大集经、无量无边的大乘经典中,都是叫我们念阿弥陀佛。既然是专修念佛法门,就要专念阿弥陀佛。所以我们要深信释迦世尊所说的言教。

   信就是要除去心中的狐疑,「断疑生信」才能达成念佛的目的。疑若没断,信心不能增长、不能扎实。所以对佛言不要有一点点狐疑的地方,尤其到现在末法时代,法弱魔强,有许多种种异言杂说,往往站着其它的立场看佛法,使人对净土法门,会生起种种狐疑。我们学佛要以佛的圣言量作标准,就是释迦世尊所说的经律论三藏教典作标准。不可被异言杂说所摇动。我们完全要深信二千多年前降生在印度的释迦牟尼佛所说,要我们念佛的法门,去实行。就是现在释迦牟尼佛再现前,说:「某人啊!你不要念阿弥陀佛了,我另外又有比念佛更好的修法。」我都不相信,我要信二千多年前出现世间的释迦牟尼佛所说的话,你现在叫我不要念,我也不相信,应当要有这样坚定的信心。

    大梅法常禅师,初参马祖,问:「如何是佛?」祖曰:「即心是佛。」师大悟,遂住大梅山。祖闻师住山,乃令一僧去问:「和尚见马大师,得个甚么,便住此山?」师曰:「大师向我道:『即心是佛』,我便向这里住。」僧曰:「大师近日佛法又别。」师曰:「怎么说?」曰:「又道『非心非佛』。」师曰:「这老汉,惑乱人未有了日!任他非心非佛,我祇管即心即佛!」(指月录八)

   你会觉得奇怪!讲念佛怎么说到参禅去了?我举这个故事,即表示念佛的人要有像大梅禅师的坚定信心。马祖明明教他「即心即佛」,后来说:现在不是了,现是「非心非佛」!他也不相信。

我们要破除一切疑惑,深信释迦牟尼佛所说念阿弥陀佛的法门,一直念下去,念到成佛为止,要有这种坚定的信心。这点要特别注意,这是信义的第一种——信佛言。

    第二、信佛愿:此「佛」指西方极乐世界的接引导师——阿弥陀佛,要深信阿弥陀佛在因地中,发四十八大愿。

    有人说:「你一天到晚把『阿弥陀佛』念个不停,阿弥陀佛会被你们念得生气呀!例如孙子叫阿妈,一天到晚叫个不停,阿妈一定会生气!」

   不会的,阿弥陀佛不但不会生气,而且是十分欢喜!这话怎么说?阿弥陀佛要我们念他的名号呀!阿弥陀佛在因地做法藏比丘,于世自在王佛前发四十八大愿,其第十八愿云:「设我得佛,十方众生,至心信乐,欲生我国,乃至十念,若不生者,不取正觉。」

    这就是阿弥陀佛要我们念他的名号的明证。怎么可以拿「孙子叫阿妈」来作比呢?(所谓「生气」、「欢喜」,皆是随顺世间的方便权说。佛是「八风吹不动」的,那有「气」「喜」?不可当真。)

    四十八愿中,众生「闻名获益」之愿,就有十三愿之多(十八、二十、二十四、二十五、三十六、三十七、四十一、四十二、四十三、四十四、四十五、四十七、四十八)。闻名尚且能得广大利益,何况称念?所以莲池大师说:

「举其名兮,兼众德以具备;专乎持也,统万行而无遗。」

   阿弥陀佛的四十八愿,就像一只大船,我们在这茫茫苦海中,无所依靠,惟有依靠阿弥陀佛的大愿船,才能脱离此五浊恶世的苦海,往生到极乐世界的彼岸。莲友们!赶快上船吧!这就是信义的第二种——信佛愿。

   第三、信佛土:深信实实在在有西方极乐世界,实实在在有阿弥陀佛在说法度众生。在阿弥陀经中,释迦世尊一开始就告诉舍利弗说:「从是西方,过十万亿佛土,有世界名曰极乐,其土有佛,号阿弥陀,今现在说法。」——注意这段经文中二个『有』字。所以报恩论说:「极乐世界,实有其地,阿弥陀佛,实有其人。」极乐世界,实实在在是有这一个国土。极乐国土中,真真实实有究竟圆成佛果的阿弥陀佛。自觉、觉他、觉行圆满、在极乐世界说法度众生。以九品莲华接引十方世界,念佛的众生,往生佛国,所以我们要深信真实有他方世界,有西方极乐世界。以前科学未发达,说这个世界以外,在太虚空中还有很多世界,人都还未必相信。现在科学家的经验,在太空中有无量无边的世界。由此可证明,佛经所说的十方世界真真实实是有。既然十方世界真实是有,所以西方极乐世界也绝对是有的。在阿弥陀经、无量寿经、观无量寿经中,所说的西方极乐世界真实有的。阿弥陀佛在西方极乐世界,说法度众生,绝对是真实,千真万确,释迦世尊绝对不说不实的话。金刚经中说:「如来是真语者、实语者、如语者,不诳语者、不异语者。」释迦世尊所说的话,决无虚妄,要信心坚定,认真念佛。

    这就是信义的第三——信佛土。

第二日

各位莲友:

    昨天晚上说念佛要求生西方极乐世界,要具足三资粮:深信、切愿、力行念佛。这三种的要素若具足,才能够往生西方极乐世界。「信」字分为七种的意义来说明:一、信佛言。二、信佛愿。三、信佛土。这三种昨天晚上已经简略讲过,现在要说第四信法门。

    第四、信法门:就是说:要深信释迦世尊所说的念「阿弥陀佛」求生西方极乐国土的法门,也就是深信净土念佛法门。依佛所说,如法修行,一定能够达成往生佛国成就正觉的目的。信念佛法门是怎样信呢?须要明白释迦世尊说法四十九年,谈经三百余会,所说的法门无量无边。所谓:众生有八万四千的烦恼,佛就说有八万四千的法门,来对治众生的烦恼。使个个众生能断烦恼、了生死。在八万四千法门中,门门可以入道。无论修那一个法门,最后都一样可以断烦恼、了生死、成佛果。所谓:「方便有多门,归元性无二。」趣向正觉的方便法门八万四千法门,甚至无量无边;但是到了归元,究竟同成正觉,不二不别。不过,在这无量无边的法门中,我们须要选择,适合我们现在末法时代,业障深重的众生,来修学的法门。中国佛教有十宗,总合起来不出律、教、禅、密、净。这五字就能统摄中国佛教所流传的一切佛法。净:净土念佛法门。其它的法门虽然也是一样可以入道,但是适合末法众生、人人能修的法门,惟有念佛法门。这个法门有三种殊胜——殊胜的意义,虽然很多,但是简要的说,总不出下列三点:

     第一点:念阿弥陀佛的法门是三根普被,利钝全收:也就是念佛法门不论是什么根性的人都可以修,上根上智固然能修、就是钝根的人一样可以修。所以古德说:「上上根不能踰其阃、下下根亦能臻其域。」就是说:上根上智的人不能超出这个法门;下愚的人也能修这个法门,也能入道。所以这个法门,「若智若愚皆有分,是男是女总堪修」。就是说:人不论男女老少,不论是有智慧——上根上智,乃至一般的愚夫愚妇都能修这个念佛法门。就是念「南无阿弥陀佛」或是念四个字「阿弥陀佛」。这个六字洪名连三岁小孩也会念,不过要将这句佛号念到纯熟,念到一心不乱,甚至八十老翁未必能够修好。所以这个法门不论是什么根性的人都能修,而且最方便、最容易,印光大师说:「下手易而成功高,用力少而得效速」。下手修只念阿弥陀佛很容易,成就的功行很高。用力很少,不必用很大的力量来修,但是所得的效果很迅速,很快就达成那个功效。只是至诚恳切、认真念,一定能成就很大的利益。达成一心不乱、断烦恼、证菩提。这个法门能边做工作边修行。事实的证验在往生传、净土圣贤录中说得很多,若去参考看,就可以明白,是现在末法时代最普及的法门。因为若去参禅、修观种种,一般人在工业社会很忙碌,要专一参禅很困难做好。要修观没有一个安静的地方,没有善知识指导,也困难,不易成就;唯有念佛法门可以「无师自通」。只要明白念佛法门的意义,依法专修,一定能够成就,所以我们要好好发心念佛,现在台湾念佛法门已经很普及,可以说是莲风吹遍宝岛。若在几十年前初光复的时候,那时很不普遍,世俗的人对念佛法门有很多误解,甚至往往误会人死了才念「阿弥陀佛」。世间人做好事时,若给他念佛,他就不高兴。记得我初出家不久的时候,有一次无意中到了一位同学家,正好做新居志庆的喜事。我一遇到,近十年没有见面,小时候在一起读书,一见到欢喜。我时常在念佛,念习惯了,见面时第一句话就念「阿弥陀佛」。他听到我念「阿弥陀佛」气得半死,就骂我说:「我今日住新屋,良时好日,你就为我念阿弥陀佛,你是希望我死吗?」生起这样大的误会,他不知道念阿弥陀佛是好话。我说:「这是好话,你不要误会人死才要念。」「我看到人死了,就请人念阿弥陀佛,我还没死,你怎么为我念阿弥陀佛?」不知意义,才会生这种误会。他不知道阿弥陀是印度话,翻译成中国话就是无量寿、无量光。「你新居志庆,我为你念无量寿、无量光,不是很好吗?」当时为他说明,他的误会才消释。甚至有一部份的人,误会马路边立一个「南无阿弥陀佛」在那里,那人就永久不会超生,永久做枉死鬼,不肯给人立,这是大错误。不知竖立佛牌在那里,就是要让人念佛。人一经过,见到六字洪名就念一句。一人念一句,千万人念,功德就能使死的人超生,能出苦。由竖立佛牌使枉死的人能超脱、能出苦是最好的事情,他却误解会堕落、不能超生,根本是错误。世俗上对阿弥陀佛的意义没有了解,发生的误会情形很多,我只是举出二点来说明。现在已经非常普及,人人明白,不须要多解释了。

    现在须要说明的地方就是:有一部份宣扬其它法门的人,往往会为了要宏扬他的法门,将念「阿弥陀佛」法门曲解,或是将身价贬低,使他的法门能够宏扬。实际上,在佛法中不论是那一宗那一派,都是佛法,平等宏扬。不可起有高低的心理,不可生起抑扬的心理。八万四千法门,门门可以入道。不论修那一个法门,都可以使人成就佛法的利益。既然是这样,随众生的根机,他若欢喜修净土念佛法门,我们就要对他赞叹,使他念佛成就。他若欢喜修禅,我们就赞叹他参禅的好处。不须要说:「你不要参禅,跟随我念佛。」也可以禅净双修,所以应当彼此互柏赞叹,所谓:「若要佛法兴,须要僧赞僧。」彼此互相赞叹,法门上彼此互相赞叹,出家众也互相赞叹,这样佛法才能兴隆起来。不可为了宏扬其它的法门,要压低念佛法门,就发生很大的错误。就像百喻经中有一比喻说:「有一老师度二徒弟,老师生病脚酸,叫二位徒弟搥脚。二徒弟一人搥一脚、甲徒弟搥右脚、乙徒弟搥左脚。二位徒弟在相争谁搥得比较好,不好好搥。等甲师兄不在那里的时候,乙师弟将甲师兄所搥的右脚大力搥断」。不知道这样一搥是搥死师父,不是搥死师兄,结果发生这种大错误。现在如果在法门上发生争斗,就和师兄弟相争搥师父的脚,搥断的情形一样,很冤枉。所以我们要在法门上彼此互相赞叹。就是说:净土法门是三根普被,利钝全收,人人可修,这个道理,我们一定要深信。

    第二点,念佛法门的殊胜是可以带业往生:就是要一生学佛,好好修行,修行到临命终时,假定烦恼种子还没断,只要正念分明,一心不乱,就能得到西方三圣接引我们往生西方,这种情形就叫带业往生。并不是现在懈怠不要紧,造一些业,以后不管业有多少都担去西方,这样误会,西方又不是垃圾桶,将一些垃圾带去西方,就不对了。前几年的时间,佛门中有引起带业与消业的诤论,说是消业往生而不是带业往生。主张消业往生的人,就去专门查经。要检查「带业往生」这句话,是谁最早说的,藏经中有这句话吗?若没有,我国祖师是那一位最先说的?他们查到最后,认为最先说这一句话的就是明末清初的蕅益大师。实则不然,元朝的天如维则禅师所著的「净土或问」中,已有带业往生这句话,其文曰:

「问曰:五浊恶世,人皆有罪,纵未造五逆重罪,其余罪业,孰能无之?苟不忏悔消灭,但只临终念佛,能往生乎?

答曰:亦得生也;此乃全藉弥陀不思议之大愿力也。那先经云:如持百枚大石置于船上,藉船力故,石不没水。若无其船,小石亦没。喻彼世人一生造恶,临终念佛,不入泥犁;若非念佛,虽作小恶,亦入泥犁,况大恶乎?船喻佛力,石喻恶业。故昔人有『带业往生』之说。.......」(净土十要六)

既云「昔人」,则天如禅师尚非「最先」,况蕅益大师乎?

   带业往生之义,天如禅师说得很明白。总之:修净业者,只要临命终时心不颠倒,正念分明,三圣现前接引,决定往生。

    第三点,一旦往生西方,就可得到不退转的地位:阿弥陀经中说:「众生生者,皆是阿鞞跋致。」阿鞞跋致是印度话,翻译成中国话就是不退转。不退者,阿弥陀经要解云:「一、位不退,入圣流,不堕凡夫地;二、行不退,恒度生,不堕二乘地;三、念不退,心心流入萨婆若海」。萨婆若,此云一切智,即佛果之一切种智。谓心心流入佛智果海也。我们念佛只怕没有往生,若一旦往生一定不退转再做凡夫,由此渐渐进道,直到成佛为止,这就是念佛法门第三点的殊胜。

所以我们要深信释迦世尊所说的念佛法门,最为殊胜,真正符合我们现在末法时代众生的修学。深信念佛法门当生可以解脱,雪公老师著述一本当生成就之佛法,就是指念佛法门,以上就是第四种信法门。

    第五、信因果:我们念佛的人要深信因果,不但是念佛的人,凡是学佛的人都要深信因果。因果就是佛法的根本支柱,若没有这支大柱,佛法就不能安立,所以因果最重要。观无量寿经中说:要往生西方,要修三福,第三种就要深信因果,要读诵大乘。就是说:学佛的人都要深信因果。而没有学佛,不信因果的人,因果二字也是跟随着他,不能说他不相信,就没有因果。因果二字就是「种瓜得瓜、种豆得豆。」种什么种子,后来结什么果,是一定的道理,绝对不会错误。我们如果明白这个道理,「欲知前世因,今生受者是;欲知来世果,今生作者是。」这是通途的三世因果,我们一定要深信。要深信因果,第一就要深信我们的灵觉性永久不灭。我们有一个佛性,就是世俗人所说的灵魂,本觉的灵性,清净的心体,绝对不会消失,永久存在。灵性、神识,今生身体死了以后,再去转生,所以无量劫来生生死死。过去生做人的业因成熟,所以今生就转来做人。令生再修因,将来再结果。现在努力念佛是因,将来往生西方极乐世界是果。往生西方极乐世界是因,将来究竟成佛是果。我们如果明白这种因果的道理,就要努力念佛。因为我们要深信娑婆世界,实实在在是一大苦海。所以法华经中说:「三界无安,犹如火宅,众苦充满,甚可怖畏。」我们四边都是烦恼火在烧、渐渐烧到眉毛来了,很危险!如果不赶快念佛求解脱,将来继续轮回,就不能出苦,不知道要受苦多久。过去无量劫来生生死死。经中说:我们每一个人,过去无量劫来所受的生死,假定眷属所流的眼泪,若能存积起来,就像四大海水。其遗骨集合起来,就像王舍城毘富罗山。显示说一个人生生死死的骨头堆在世界,一个人就堆得满满,不必很多人。无量劫来轮回生死,受苦无边,不能解脱。我们「人身难得,佛法难闻。」今生既然那么不容易得到的人身,已经得到。不容易听到的佛法,已经听到。念佛法门是难信之法,难中之难。今天听到就要努力念佛,好好修行,达成释迦世尊度化众生,究竟出苦的本怀。所以要深信因果,「如是因,如是果。」绝对没有错。我们若深信因果,念佛的道心就更加恳切。努力修行,将来才能成就往生佛国的果——这是第五信因果。

    第六、信自心:我们每一个人都有灵明妙性——自性清净心。深信我们有清净的心体。现在一举一动的作用,是第六意识的作用,叫做妄想心。妄想心起作用,不能体悟真心。我们应当要明白一切唯心造,华严经中说:「应观法界性,一切唯心造。」要做人,要成佛,或堕落三恶道,都靠一念心。所以古人解释中国文的「心」字:「三点如星相,横勾似月斜;披毛从此得,作佛也由它。」前二句是说「心」字,心字的三点如三颗星,横勾像初三、四的月光横横一勾。应当要知道这念心,披毛戴角做畜生,是由这念心;将来成就佛果,也是由这念心。所以要深信我们的心,升天、做人、堕落地狱、饿鬼、畜生,三界六道轮回,都是由我们的心造业才会轮转。既然知道一切唯心造,经中说:「是心作佛,是心是佛」。「即心即佛」:我们的心当下就是佛。并不是说你现在是佛,你只是有佛性而已。我们大家还没成佛,有佛性就像金矿中的金,成佛就是好比已经出矿成就的纯金。而我们现在只是金矿中的金,佛有如一块木材已经雕好的佛像,而我们人只是一块木材还没雕的佛。这块木材要雕成畜生也可以,要雕做人也可以,要雕佛像也可以,随我们要雕成什么。你若好好修行,将来就可以雕成佛像。所以说「是心是佛」是说我们本有的佛性,但是要注意「是心作佛」。「是心是佛」是本有的性德;「是心作佛」是现在的修德。若不去修、不去做,就不能成佛。虽然是人人本有佛性,就要好好去修。

    宋朝有一位赵子昂,他是画马专家。他当时准备要画一○八只不同姿态的马,画了一○七只,剩下第一○八只四脚朝天的马,画不出来。马平常的姿态可以看出来,唯有四脚朝天姿态的马,不曾看过,所以他画不出来,他就一直在想四脚朝天的马,吃饭、说话、睡觉都在想,想得入神。有一日他画不出来,吃午饭后,想得很疲倦,就到床上休息。躺在床上又继续想四脚朝天的马,用手脚一直在比画四脚朝天的马,是什么样子。比个不停,后来就睡着了。后来他的太太工作做好,要进去休息的时候。床罩一掀开,看到四脚朝天的马在那里,吓了一大跳,喊了一声,要出来踢到门限跌倒了,很大声。赵子昂听到就醒来,看到他的太太倒在门边,赶快要扶他起来:「是怎样,怎么倒在这里?」太太说:「你是从那里起来?我怎么没有看到你!」「我就在床上睡觉,怎么没有看到?」「没有啊!你说在床上睡觉,我掀开床罩,是一只马四脚朝天在那里,怎么会有你?」「哦!你在床上看到四脚朝天的马!」吓得面容变色,流了一把冷汗。「吓死人!我一直在想四脚朝天的马,当下我就变成马了!」想马变马,会怕吗?不要去想马,想马变马;要想佛,将来就变成佛。所以赵子昂说:「想马变马,那我现在不要画马了。我要画佛像!想佛,以后我就可以成佛。」以后他就专门画佛像了。

    「一念相应一念佛,念念相应念念佛。」念佛便成佛,念魔便成魔。「一切唯心造」:心想什么,以后就成什么!现在我们努力念佛,将来我们就成佛。我们要尊重己灵,要知道我们有这个佛性,努力念佛就能成佛。假定我们没有佛性,不论怎么修也不能成佛;像砖块要磨成镜子,不可能。因为我们有佛性,有清净的本心,有灵觉性。现在开始念佛就是开始学佛,就是始觉,渐渐达成佛果就是究竟觉,证到本有的本觉;由始觉合本觉成就究竟觉,就是三觉圆,万德具的究竟佛果。这个道理在大乘起信论中说得非常详细,所以我们要信自心,心若努力念佛,将来究竟成佛。想到我们的心,念佛就可以成佛。我们不可辜负己灵,造罪业,将来堕落三恶道就很可惜,这是第六信自心。

   第七、信事理:这个不必详细说。因为现在人若没有深入佛法,不知什么叫做理的念佛法门。古时对「自性弥陀,唯心净土。」的讲法的对治,认为「自性弥陀」说我的自性,就是阿弥陀佛,净土就在我的心中,「随其心净则国土净」,认为极乐世界净土,就是在我们的心中。并没有另外极乐世界,这是很大的错误。虽然理是这么说,但是在事相上,事理圆融才可以通。离开事,没有理可说;离开理,事也不能成就。所以说:「理由事显,事得理彰。」事理要圆融,要知道真真实实有西方极乐世界,真真实实是有阿弥陀佛。「极乐国土实有其地,阿弥陀佛实有其人。」事相真真实实是有。虽然是说我们的心周遍十方,所谓「心包太虚,量周沙界」,楞严经中所说:「十方虚空生汝心中,犹如片云点太清里。」说:我们的心包含太虚空,量周沙界;十方世界都不出我们当下一念心。这样西方极乐世界在西方,按照弥陀经:「从是西方过十万亿佛土,有世界名曰极乐。」从娑婆世界西方过去十万亿佛土,就有极乐世界。西方只是距离我们世界,十万亿佛土而已。而我们的清净自心,包含十方虚空,这无量无边的虚空都包舍在内。既然是「心包大虚」,极乐世界在十万亿佛土的西方,怎么有离开我们的心呢?就在我们的心中当下就有。当然西方极乐世界并没超出我们的真心之外,真心就包含西方极乐;你若不念佛,极乐世界就不能现前。所以古人说:「生则决定生,去则实不去。」我们要明白这个道理,要事理圆融,不可执理废事,执事废理。事理圆融,这样念佛才能达成究竟正觉的目的,这是第七信事理。

    信的意义,我约七种简单说,只是说到这里。我们依这种的道理,进一步努力去研究,知道娑婆世界真实是苦,极乐世界真实是乐,由此生起欣厌之心,进一步就要发愿。发愿的道理,等明天晚上再说。

第三日

各位莲友:

    佛七今天已经是第三天,前二天所说的是,往生极乐三种要素的第一种,就是信。信约七种说:就是信佛言、信佛愿、信佛土、信法门、信因果、信自心、信事理。以七种意义来说明信的道理,大概简略已经说完了。信:须要深信。就是说:我绝对柏信释迦世尊所说的,念阿弥陀佛能够仗佛的威神往生西方极乐世界,亲近阿弥陀佛,在极乐净土中诸上善人俱会一处,很快就能得到不退转,乃至究竟菩提,这个道理我绝对相信。就是释迦世尊现在再出现,叫我说:「某人啊!我现在又有法门比念阿弥陀佛更好的法门,你不要念佛了。」我也不相信现在现前释迦佛祖所说的话,我绝对要相信二千多年前,出现在印度的释迦世尊所说的,叫我们念佛往生西方的话,我绝对相信。我绝对不被其它任何法门所摇动,有这样的信心,才是叫做深信、彻底的深信。不可今天听到念佛好,今天就来念「阿弥陀佛」。明天听到参禅好,明天就来参父母未生前我是什么样?就去参禅了。后来听到修观较好,就学习空假中三观了。再听到修密较好,就去持咒。若这样,这趟路走了两三步,再转头回来。那趟路走了两三步,又再转头回来,走了一辈子也没有一条路走到目的地,绝对没有成就的可能。不但不能往生,不能了生死,连是否能继续做人,还成问题?心太复杂、七上八下,这样不能专一、没有深信、容易动摇,这种心理对修行是很大的障碍。所以我们发心修净土法门、专心念佛,就要彻底深信,绝对不被任何其它的对方所动,这样才叫深信。

    我们虽然相信有西方、有佛国,念佛能够往生。但是进一步就要发愿,假定说:你不想要去,西方是西方,你还是在娑婆,不能往生。但是要发愿,一定就要深信娑婆世界实实是苦,极乐世界实实是乐。假定在娑婆世界完全不知是苦,觉得这个世界不错!蛮好很享受!若这样,就不太想要去,西方是西方,你仍在娑婆,也是不能往生。所以最重要就是以上所说七种信的意义中,最重要是深信娑婆世界真实是一大苦海,所以法华经说:「三界无安,犹如火宅,众苦充满,甚可怖畏。」这个道理,我们要彻底深信。佛经中往往比喻:我们这个世间的苦很多,比大海水更深、更广、更大、更多,所以说是苦海。我们在苦海中浮浮沉沉,受尽无量无边轮回生死的痛苦,一直到今天才能听到佛法,若不会发心求出苦,实在是枉费一生,行尸走肉,很可惜!在这个世间有什么苦?释迦世尊在佛经中说了很多,所谓:我们这个三界有三苦,人间有五苦、八苦,在三界中总说是无量诸苦。三界内苦苦、坏苦、行苦就叫做三苦,这是通于三界(欲界、色界、无色界)内的众生都有这种的痛苦。现在我们每一个都是人,是人道的众生,且以人道众生的苦来说。就是说人有八苦:生苦、老苦、病苦、死苦、爱别离苦、怨憎会苦、求不得苦、五阴炽盛苦。这是人道众生一生中,从出生到呼吸停止,在这个中间所受的痛苦,不出这八种。现在在座诸位,论生:都已经好几十岁了,年纪较大的,七、八十岁了,年纪较轻的一、二十岁,就是小孩子也在十岁左右了。都是对生已经过去了,感觉到佛经所说的生苦,说出生的时候有痛苦,好像自己体会不到。我们已经这么大了,出生时有什么样的痛苦,自己不知道。就是说得很多:有胎狱种种的痛苦,出生时的种种痛苦,根本我们都忘记了,体会不到,觉得距离很远、很生疏。假定你对生苦体会不到的话,我可以举二点证明出生是苦:人出生时是痛苦的现象,第一点:大家看婴儿一出生,一定是哭,人一出生就是呱呱哭,哭什么呢?「苦啊!苦啊!」我又跑到这个世间来受苦啊!冤枉啊!我又跑来受苦!「苦啊!苦啊!」既然一出世就在叫苦连天,我们一出世都是在叫苦。除了是大圣人,佛菩萨示现降生,那个就没有痛苦。像:释迦世尊做太子的时候降生,一出生就能走七步,一手指天,一手指地说:「天上天下唯我独尊。」那样就没有痛苦,除了释迦世尊降生的时候,那种没有痛苦以外,凡是六道凡夫,一出世都是在哭,哭的原因就是痛苦。因为在母亲肚子里一离开了,受到外面风吹,肉很细嫩,像被刀割一样,很痛苦,所以才会哭。一出世时就叫苦连天,可见生是苦—这是第一点。还有一点:婴儿渐渐长大了,若到二岁以前要学说话。你知道小孩学说话说什么吗?你一定想:一定是教他叫爸爸!妈妈!是不是教他说这个话,不是!为什么说不是?小孩子刚要学说话的时候,他要学嘴巴张开,嘴巴闭起来。学说话,开口闭口的声音是什么声音呢?开口是「ㄤ」,闭口是「ㄍㄨ」,「ㄤ ㄍㄨ」,这若用客家话就很容易表示出来,「ㄤ ㄍㄨ」,客家话谐音「ㄢ ㄎㄨ」,意思就是「很苦!」「很苦!」一开口第一句话就是说很苦!很苦!肚子饿也不会说,头痛也不会说,我们每一个人都说过了,你若不相信,问你妈妈,是不是真的!一出世学说话,第一句就是说很苦。大家第一句话都是说客家话,大家都是客人(楞严经说「旅泊三界」,人间犹如大旅舍)。出生时都说很苦,现在长大就忘记了,不知道苦了!为什么长大会不知道苦?我有一个比喻:古时候的便所,比较粗话,不太好听,忍耐一下,大家都最少一天要去一次。古时候的便所很简单,地上挖一个洞,二块木板放着就算好了,这种的便所很臭,气味很不好。不像现在科学发达,用抽水马桶很清洁,不觉有气味。若最少在四十年前,古时的便所,门一打开要进去:「好臭啊!味道好难闻啊!」好臭,很不喜欢进去。但是不进去不可以啊!再臭也要进去,一进去蹲一会儿忘记了,不臭了。所以有人报纸拿进去便所内看,报纸看完了,还不想出来,忘记了。起初一进去觉得很臭,一会儿后就觉得不臭,好好的。我们众生来人间做人也是一样,一出世都叫苦连天,但是过了一段时间,忘记了,不苦了。这就是不论什么样的人长大了,贪逐世间的五欲(财、色、名、食、睡),追求世间的欲望,根本不记得痛苦。并不是没有苦,只是苦不觉得,以苦为乐,众生颠倒就是这样。

    若是老的痛苦:七、八十岁的人都体会得到;不必七、八十岁,就是我自己也稍微感觉得到,一直追上来,我觉得会怕,所以到老的时候痛苦,老态龙钟,相当痛苦。老人眼睛模糊,耳朵重听,听得不大清楚,曾经听过老人说:「现在打阴雷啊!天雷变了,和以前不一样,以前的雷很响,现在的雷怎么不响!」实际上并不是打阴雷,因为年老了耳朵重听的缘故。老人的牙齿掉了,吃东西也不方便。走路也走不稳,痛苦太多,看老人就可以知道!还有病的痛苦,不说大病,以小的感冒来说,鼻塞,口就很忙了,也要吃饭、说话,也要用呼吸,很忙,很苦。只有感冒就那么痛苦,何况大病更是痛苦,所以病很苦。老苦、病苦还不要紧,最后无常来才是大痛苦,所谓说:「人命无常呼吸间」,究竟什么时候无常会来,我们无法知道,以前我亲近慈航老法师,老法师时常说:「我们人生有三件事一定要去研究。」什么三件事情?「第一件:要研究人是不是会死?第二件:假定人会死是不是能知道何时会死?」除非你修行到预知时至,要往生的时间未到,你事先已知道了。预知时至那个人就没有痛苦,若不是有修行到预知时至的人,阎罗王何时要叫去不知道;无常何时要来,自己不知道。第二件是明明知道会死,不知道什么时候会死。「第三件:人死要去那里?」学佛的人并不必怕死,死不要紧,死那里须要怕?换一个身体而已,不必怕,但是须要知道死了要往那里去?我们的灵觉性要往那里去,这点最重要!何时会死我们不知道。人一定会死,只是我们须要研究,最后我们要走到那里去?大家会念佛,就要知道我们最后要走到西方去!往西方极乐世界去,要去极乐世界莲华化生,亲近阿弥陀佛,路线很清楚,不必怕!不必怕无常何时会来。我常常有这种的想法:认为我们学佛的人,尤其我们念佛求生西方的人,不必怕死。也不必想无常何时会来,不必怕。什么时候来都不要紧,就是明天去,不要紧!只要是有预知时至,舍报安详,正念分明,随时可以去,不要紧。假定说:业报还没尽,能够活到一百岁,一百二十岁、二百四十岁,再多也不嫌,吃得长寿,就念佛愈多一点,功夫就较纯熟,将来往生品位就较高一点。所以念佛的人不要烦恼何时会往生,不要紧。什么时候都可以,不必烦恼,不必怕。来,自自在在就走,时间一到就走,说走就走,来去自由。要有这样的心量,要有这样的准备。何时来就不会有痛苦,死苦就扰乱不到我们,要有这种的觉悟。爱别离、怨憎会、求不得,这些是我们体会得到的,不须要详细讲。

    五阴炽盛苦:道源长老解作「健康苦」,就是说现在这一生造业。身体若健康就想要造业、找刺激,由此造业的痛苦将来再受报。印光大师解释说:「前七苦是过去业因成熟,现在受苦,第八种五阴炽盛苦就是现在造业,感受将来业报的痛苦。」所以说这是三世因果的意义。我们若知道苦,一定要求出苦海;假定你不相信这个世间是苦,念佛有如唱歌,唱得很好听!实际上,心就不想要往生,若有这种心理,往生就有问题了。所以我们要彻底明白人间实在是苦。现在科学发达!不错!是非常享受!衣食住行都很享受,吃、穿都很好,住高楼大厦,行,一出门就有车,所以衣食住行都非常享受,非常安乐,感觉不到痛苦,所以愈享受就愈不会修行。你看释迦世尊在世时,领导所有出家修行的比丘,都是日中一食、树下一宿。住在树下,连房子也没住,后来有身体较弱的,方便才有住茅蓬。以后有施主建设讲堂,才有寮房可住,但是这些都很简单,不像我们现代人享受得这么好。愈享受愈不会修行,给这个世间的福包住,以为这样很好了,不肯修。所以有时我们劝导富裕人家修行念佛,他说:「我那里须要修?我前世就修好了。现在我当享受的时候了,你们这些穷苦人才要修。穷人很苦,你们就要努力修,修来世,我们过去生已经修好了。」就要等到他受了痛苦,或是作生意失败,倾家荡产了,或是身体得大病了,或是无常快要来了,那时他才叫苦连天,那时才来找师父:「现在我痛苦了,要想办法了!」那就是「临时抱佛脚」。平时不修行,临时才抱佛脚,若是没有抱住就下地狱,很危险!所以我们修行要靠平常的时候,身体健康要好好修。地藏经中说:「闻健自修」,听到佛法,身体健康的时候,努力认真自己赶快修。不要等到往生了,无常来后,等子孙去请人来为我们念「阿弥陀佛」,那样就很迟了。就是别人至诚恳切为我们修功德,地藏经说:「七分才得到一分而已,现在自修,分分自己得到」,所以要努力修行,念一句得一句。

    所以现在就要知苦,见到别人痛苦就要知道,要将心比心,看到众生痛苦,我们就要发心。省庵大师在劝发菩提心文中说:「思地狱苦、发菩提心」:看到地狱、饿鬼、畜生三恶道的众生,受那么大的痛苦,我们就应当要发菩提心,努力念佛修行。我们知苦以后,进一步才会发愿;若不知苦,愿心提不起来。若体会得到,对这个世间才会厌离,对西方极乐世界才会欣慕。所以发愿就是念念厌离娑婆世界,念念欣慕西方极乐世界。时时发愿要求生西方,念念发愿求往生。愿就是希望的意思,就是我们念佛的目标。我们念佛若没有目标,不知道念要做什么?不可将念佛的功德换来生享受做人,或是希望将来要升天,这些都是不对。应当要知道念佛的目的就是要求生西方极乐世界。要求生西方,就一定要发愿,若没有发愿,不能往生。蕅益大师说:「得生与否,全凭信愿之有无。」是不是能往生西方极乐世界,完全是看你有深信吗?有切愿吗?有深信有切愿,这样才能往生西方。信必定要深信,我前面所说七种信的意义:信佛言是总,信佛愿以下是别。那些都是释迦牟尼佛说的话,我们要深信,有了深切的信心,进一步就要发愿。就是说:虽然你知道西方极乐世界那么好,但是你一定要有发愿要去,有希望要去。假定说你没有希望要去,西方仅管是西方,你也是在娑婆,也不能往生。就像是:灵山寺在打佛七,大家来共修,非常庄严,很好,你已经知道,你也知道念佛好——这是信。但是你住在家里,就不想要来,你不来,脚不走出来坐车。不来灵山寺,那样你怎么能到呢?你就不能到。一定你的心有想:「啊!机会难得,灵山寺打佛七,一年才一次而已,那么好的因缘。那里的师父在引导打七,念得非常庄严,念佛非常整齐,那是没地方再找的。那么多人在这里共修,那么好,那么庄严,我一定拨空都要去参加念佛。」这样你有这个心愿,才能来。你若没心想要来,知道是知道,不能够来。往生西方也是一样,你只相信有西方,不错!知道!问你:「要去吗?」「还没啦!我的时间还没到,我还没闲空,等我钱赚多少,或是媳妇娶了,生日做后,等我七十岁、八十岁。」各位不知有和阎罗王打契约吗?和阎罗王打契约说:「我要活八十岁!」这样才不要紧。假定没有打契约,那就很危险了。

   在一本西归直指中,有一个故事说得很有意思:「有一个人,年纪很老了,死了到阎罗王的地方,阎罗王就喝斥他说:「你在世间,已经很好过了,有机会亲近佛法,你不好好修行,不努力修行,不去做善事,今天恶业这么多,现在应当要堕落了。很可惜!白费你一生!」老人就对阎罗王说:「大王啊!你要叫我来,你要事先通知我一下。你没有告诉我,忽然就叫我来了,我就不知道你什么时候要叫我来,我就不能修。我是想多享受一段时间,等到时间快要到才修。你忽然叫我来,我是不知道,我就不能修,不是我不肯修。」阎罗王说:「我怎么没有通知你,我通知信很多,一张又一张你都不看。」老人说:「你什么时候写信给我?我都不曾看过。」阎罗王说:「怎么没有,你头发白了,有吗?你年轻时头发很黑,很好看,现在老了,头发渐渐白,有喔?」「有,我的头发都白了。」「那就是写信,若一根白头发就算一张信,你算算看有多少张了,好几百张,好几千张了。」我也有了,我头上最少有好几百张。「怎么没有写信!」阎罗王又问:「你过了四十岁,眼睛较模糊,要戴眼镜才看到,有吗?」「有!」「那也是写信!还有,你耳朵较重听,比较听不清楚,有吗?那也是我写信给你。还有,你牙齿掉了,有吗?掉一颗就是一张信,你看看掉多少颗牙齿了。」有人已经牙齿掉得剩下一颗了,那信就很多了。我掉一颗,有一张了,就要准备了。阎罗王怎么没有写信,写太多了。你不看,不过那种信不是写字的,不会看往往不知道。现在我已经说,知道了。自己算算看,阎罗王写几张信了。写一张信,就要念「阿弥陀佛」好几万声来对付才可以。不要马马虎虎,忽然间有个青年鬼跑出来,向阎罗王抗议说:「阎罗王,你这样不对。那老人,当然你写很多信。我那么年轻,你没有写信给我,为甚么也抓我来?」阎罗王笑笑说:「你也有啊!怎么没有?」「你写在那里,我头发也没有白,耳朵没有重听,眼睛没有模糊,牙齿也没掉,身体很健康。忽然间你就叫我来,这样信写在那里?」「有啊!你家隔壁比你年纪更小的孩子,被水淹死。有吗?」「有!」「你看年龄比你更小的孩子就会死,何况你比他年纪更大。这也是信!只是你不会看而已。」这个意思就是说:人命无常。并不是一定要等到老才会去,所以古人说:「莫待老来方学道,孤坟多是少年人。」可怕!可怕!坟墓的地方,很多是少年人,不是全部老人。所以人命无常,自出生以后时时刻刻无常就有来的机会。

    我们一定要努力念佛,努力念佛就要发愿求生西方极乐世界,行住坐卧,二六时中在念佛的时候,念念不忘要求生西方极乐世界。共修念佛后,读诵回向文:「愿以此功德,庄严佛净土,上报四重恩,下济三途苦,若有见闻者,悉发菩提心,尽此一报身,同生极乐国。」那就是求生西方极乐世界的发愿文,也发愿也回向。「愿生西方净土中,九品莲华为父母,华开见佛悟无生,不退菩萨为伴侣。」这也是发愿要求生西方的偈。这里的回向文:「愿我临终无障碍,弥陀圣众远相迎,迅离五浊生净土,回入娑婆度有情。」就是说:「我们要求生西方,为了将来证到不退转的菩萨,随着诸佛到十方世界度化众生,回到娑婆世界度众生。要发这样的愿,就是自度度他。因为西方极乐世界是大乘善根的境界,要发菩提心,才能往生。菩提心就是求成佛果的心,详细说:就是发阿耨多罗三藐三菩提心。阿耨多罗三藐三菩提是印度话,翻译中国话叫无上正等正觉,就是佛的果位的称呼。发菩提心就是,发要成佛果的心。要求成佛果以前,就要行菩萨道。所以发菩提心后就要行菩萨道,六度万行,努力念佛求生西方,然后到十方世界广度众生,要发这个大愿。假定说你没有发愿,也不能往生,要往生也得发菩提心,将来才能满菩提愿。

    我们读回向文时,要随回向文来观想,口念心观想,不只是用口念而已。口念而没有观想,或是口念回向文心打妄想,这样就没有达成目的。就叫口发愿、心没有发愿。所以一定要由内心,至诚恳切发出这个心愿来:我一定要往生西方极乐世界,不论是什么时候,只要是因缘成熟,只要阿弥陀佛,西方三圣现前,我一定要去西方极乐世界,亲近阿弥陀佛,有这个心愿。行、住、坐、卧时时刻刻不忘西方极乐世界。绕佛时自己观想:像在西方极乐世界七宝池走;坐的时候,也观想,像坐在极乐世界七宝池的莲华中。自己观想:我坐在莲华上,想自己在西方莲华中,华开了,见到佛,听佛说法,证无生忍,得到不退转。要这样观想,时时刻刻不忘西方极乐世界,这样将来才能往生。因为极乐世界的因缘渐渐熏习纯熟,往生才有希望。

    我记得以前律航法师说他亲近慈舟大师的时候,请慈舟大师开示,慈舟大师开示只二句话。律航法师还在家时是黄胪初,那时还是黄老居士。慈舟老法师开示说:「你学佛就要『生处转熟,熟处转生』只有这二句话。你学佛应当生疏的地方令它熟,很熟的地方要使它生疏,这样以后才能解脱。」他听后觉得莫名其妙就再请示说:「老法师,您说的话我不了解,什么叫做生处转熟?」老法师就问:「你会念佛吗?」「我现在才学而已,念得不好!」「这样就是生。念佛修行,修六度万行很生疏,就要渐渐练得纯熟。」生处转熟就是:念佛修行过去没有修,今生才修,要努力修得纯熟。「什么叫熟处转生?」这个意思他也不了解,又请示老法师。老法师问说(他是中将):「杀、盗、淫你熟吗?」「这是我的拿手好戏,很熟!」「对啦!这个很熟的不可学,就要让它生疏,渐渐要丢掉它。不要有杀、盗、淫。你过去做的杀、盗、淫业,现在学佛了,要丢掉它,不可以再做了,就是熟处转生。」过去造业很熟的路线,现在要堵起来,就是愿「关闭一切诸恶趣门,开示人天涅盘正路」要这样修。

   我过去听到律航法师说这二句话后,我就记在心。实在是真的:我们学佛就要生处转熟,熟处转生。娑婆世界太熟了,现在就要使它生疏。将娑婆世界转成西方极乐世界,当下就是西方。行住坐卧时时想在西方极乐世界,睡的时候,也观想躺在莲华上睡觉。坐也观想坐在莲华上,行也行在西方极乐世界七宝金地中,行住坐卧时时这样观想,使极乐世界纯熟,生处转熟。世问的杀盗淫业,就使它转生。要这样努力,不但慈舟大师开示律航法师而已,我们大家也应当从这二句话来学。时时刻刻发愿,按照愿文好好观想,时时刻刻不忘求生西方,这样就是发愿。明白发愿的意义,进一步要深入研究怎样力行念佛,念佛的意义,明天晚上再说。

第四日

各位莲友:

    说到昨天晚上为止,深信、切愿,信愿二字已经说完。从现在开始要说第三「行」——力行念佛。正要说念佛怎样念,这个非常重要,希望能够注意听!阿弥陀经中说:「若有善男子、善女人闻说阿弥陀佛,执持名号」,这个就是持名念佛的根源。我们专念阿弥陀佛万德洪名的根据,就是从这里来。不过,我们须要知道:要听到佛的德号非常不容易,若不是多生修来的善根,是不能听到佛的圣号。所以华严经中说:

「宁受地狱苦,得闻诸佛名,不受无量乐,而不闻佛名。所以于往昔,无数劫受苦,流转生死中,不闻佛名故。」这是华严经中的偈颂(卷十六,须弥顶上偈赞品第十四,真实慧菩萨说)谓:宁可在地狱中受无量无边的痛苦,能够听到佛的名号。意思就是说:若受苦能够听到佛的圣号,我甘愿受苦,没有关系,只要能够听到佛的名号就好。假定不能听到佛的德号,就是受无量的快乐,我也不受这种快乐。也就是:受快乐不能听到佛号,不如我受痛苦能常闻佛号。因为我们过去无量劫来,流转生死受无量苦,原因就是没有听到佛的名号。不闻佛名故,才无量劫来轮回生死,不能解脱。我们今口听到佛号,肯发心来念,就是显示各位多生以来所种深厚的善根。所以今日不但是听到佛号,尚且能够精进念佛,这是千生罕遇,万劫难逢!要自庆!要欢喜!要生欢喜心来念佛。

在古德解释念佛法门,分做四种说:一、实相念佛,二、观想念佛,三、观像念佛,四、持名念佛。实相念佛就是念实相,念自性。蕅益大师在楞严经文句中,解释大势至菩萨念佛圆通章所说的念自佛。这个通途的念自佛,就是念实相佛。参禅,修其它的法门,和明心见性体悟真如实相,那都是念自性佛,就是念自佛。

    观想念佛和观像念佛,出在观无量寿经。观无量寿经说:是心作佛,是心是佛,这个道理也是显示实相念佛。十六种观法,说明修观的法门,十六观门那就是观想念佛。十六观中之第十三观,观三圣的身像,那就是观像念佛。先观察庄严的佛像,作将来观想的前方便,所以另外建立一个观像念佛。实际上观像就是观想的前方便。因为观想,我们一般博地凡夫,不容易做到。善导大师说:「凡夫心粗境细,观想难成」,因为我们众生的心很粗浮,西方极乐世界的圣境很微细,我们要观到成就,很不容易。所以十六观经说到第十六观也回归持名。所以说:只要是临终十念,念佛的名号,尚且就能够往生,何况观想呢?

    阿弥陀经与无量寿经就专开持名念佛的法门。持名念佛怎样念?最重要的就是:要从内心念起,从口念出声,从耳朵听进去。从心起、从口出,由耳入这样轮转不息,念到每一个字分分明明。「南无阿弥陀佛」六个字,或者是「阿弥陀佛」四个字,念得清清楚楚,明明白白。从心里想得清清楚楚,口念得清清楚楚,耳朵听得清清楚楚。这样念佛才能摄心,也就是大势至菩萨所说的「都摄六根,净念相继」。就是说:我们口念佛,口业清净,摄舌根,口业清净。耳朵听,摄耳根,耳业清净。眼睛看佛像,身体拜佛。意念佛、想佛,六根都摄起来,不会去随境流转。渐渐使念佛清净的念头,继续下去,净念相继。由此「得三摩地,斯为第一。」三摩地就是三昧,要证得念佛三昧,这个办法最第一,最容易成就,所以这个就是持名念佛。既然我们念佛一定要念得清楚,所以不必贪多,不必贪快。主要是要念清楚,若念得太快,字就念不清楚,念到「阿弥陀佛......陀......陀......」变成......陀......而已,阿、弥、佛没念出来,一直「陀」下去,这样就没有清楚。所以要每一字,虽然念快,也要一字一字清清楚楚。要至诚恳切从心起、从口出,由耳入,这样轮转不息,一直永久念下去,才能得到一心不乱。

    念佛:或出声大声念、小声念、金刚持:口动,声自己听得到,别人听不到,这种念法能持久,较不会疲劳,若不能出声的地方,就心中默念,功德是一样,并没有差别。

   记得在三十余年前,有一日出外,遇到一位老伯七十多岁,身体很健康,声音很响亮。每日晚上在庙前树下讲三国、讲西游,讲古给人听,讲得很热闹。我看他这样浪费时间,觉得很可惜!七十多岁的人,身体健康,不会念佛,讲古没有意义,很可惜!等他讲完,我和他谈话,顺这个机会我就劝导他:「阿伯!您用这么大的精神讲古给人听,好,是很好!不过,你这样说,对你自己没有什么利益。」「对啊!我说得口渴也没人拿茶给我喝。他们只是听得好听而已,我自己辛辛苦苦实在也没有什么利益。不过,不然我要做什么呢?太闲空了!」我说:「有一个办法很好,你念佛!」「念佛有什么意思?」我就把念佛的道理说给他听,劝导他念佛。说:「阿弥陀佛从这个世界西方,过去十万亿佛土,有一个极乐世界,阿弥陀佛在那里说法,你念佛的圣号,将来可以往生西方,可以离苦得乐。」我说这个道理给他听,他也很有善根,听得很欢喜。从听的那日以后,回去每日努力念,再也不出来讲古了,就在他的家里念佛。但是他念得很大声,大声喊阿隬陀佛。白天念还比较不要紧,晚上也大声喊到天亮。念到他们全家的儿子,孙子都不能睡。儿子、孙子就对他说:「爸爸!阿公!您不要念得那么大声,我们大家要睡觉吗,您念那么大声做什么?念较小声一点。」「哦!不可以啊!阿弥陀佛在十万亿佛土那么远,我没有大声一点,他怎么听得到?我念如果佛没有听到,白费我念了!」他要念给佛听,怕佛在十万亿佛土,没有听到,拼命在念,念了两三天声音没有了,沙哑了,就来找我。「嘿!你这个青年师父害我!」我吓了一跳!「我那有害你,我不曾做害人的事啊!」「那会没有,你叫我念佛,我现在念到声音沙哑了。」真的沙哑了,说话说不出。「害我念佛念到沙哑,现在要说话说不出。」我说:「你是怎样念?」「我回去就大声念,日以继夜认真念。两三天就没有声音了。」「这样,你为什么要念得那么大声?」「你说阿弥陀佛距离我们这个世界十万亿佛土,阿弥陀佛在那么远,我没有较大声念,他怎么有听到呢?若没有听到,就白费我在念了!」很好笑!听得很有意思,这个老人说怕阿弥陀佛没有听到,拼命大声念,当时也是我误了他,没有错!没有说明清楚。他不知道「人间私语,天闻若雷」说:「人间在说细声的耳边话,怕别人听到。天上的天人听到,就像打雷一样那么响,何况是佛呢?阿弥陀佛是有广大神通,十方众生动一个念头念他,他都知道,那里一定要等你出声?」所以他没有了解这个意思。听我说明以后,他就会有时出声、有时默念、有时小声念,要配合机缘。举例说:大众在这里共修,能念整齐,跟得上木鱼,那样就好好念,大声也没有关系;若疲劳时就念小声一点,没关系。但是不要没有念,不念就白费坐在这里。不过,念一定要会「和」才可以,不可以人念「阿」你念「弥」,人念「陀」你念「佛」,这样念不整齐,不但念不好,而且会生烦恼。所以大众共修的时候,要听木鱼的声,好好念,念整齐。

    我们这里灵山寺打佛七,念佛念来最好|最整齐!尤其念四个字「阿弥陀佛」,念得很好。那么多人念,念得很整齐。这里领导的师父,法器也打得很好。引磬、木鱼声音也不太大,也不太小,配合得很合适!我虽然没有来参加念,我在楼上听,听比下来念,觉得心更静,非常好。就是大家念得这么整齐,大家都会念,念得这么纯熟,这是很难得!像这么念,心就会清凉,一定就能得到一心不乱。不像以前我在狮头山领导念佛,虽然住寺几十人,但是外来的人太多了。外面来参加念佛的人不会念,跟不上木鱼。尤其当时有一位老人,声音很大,不会随木鱼,念很大声,配合木鱼不上,念得起烦恼,觉得很苦,不到两天就没有声音。所以大众共修要念整齐,念得字字分明。像我们这里念佛,我可以说:这是最标准的、最好的。只是有一点,可能大家没有注意到,提出来给诸位做参考:念六个字的时候,念「南无阿弥陀佛」,按照我们这里的音调念,我一直在听,觉得大家在休息喘气的时间,差不多在「陀」和「佛」的中间,「佛」拉长声,「陀」的停止。那样就变成听为「佛——南无阿弥陀、佛——南无阿弥陀」不是「南无阿弥陀佛」是「佛南无阿弥陀」,佛变成在前面,然后才「南无阿弥陀」有这样的情形出现,觉得有稍微不太恰当。也有听到少数念「南无阿弥陀佛」,「南无」照正音念「南无」说:南方没有阿弥陀佛,阿弥陀佛在西方,这样就成笑话了。不是这个意思!「南无」音应该是「那谟」,因为念成「ㄋㄢ′」往往会让人误会,南方没有阿弥陀佛,西方才有!这样不如念「西有阿弥陀佛」,比较有意思。所以不要照字解,不是南方没有。「那谟」是印度话,翻译中国话「皈敬」的意思,皈依的意思,就是皈敬阿弥陀佛,皈依阿弥陀佛。将生命、身体都皈依于阿弥陀佛,专心依靠阿弥陀佛。所以南无就是皈敬,「ㄋㄚ′ ㄇㄛ′ ㄜ ㄇㄧ′ ㄊㄨㄛ′ ㄈㄛ′」,阿弥陀佛是无量寿、无量光。所以我们念阿弥陀佛,就是佛的光明照到这里,大家现在就是无量寿。所以「佛声所到之处,就是佛光所照之处」说:有人念阿弥陀佛的佛声,所到的地方,就是阿弥陀佛的光明照到那里。而且我们每一个人念佛,自己在念佛,自己的头上就会放出光明,阿弥陀佛常在自己头上的光明中出现。怎么知道呢?

    明朝万历年间的莲池大师,净土宗的第八祖。莲池大师还没出家的时候,是姓沈,在家时就有学佛、念佛。有一日,他的隔壁有一老人过世,他的子孙为他牵亡,牵亡的时候,仙婆替亡者说话。他觉得很稀奇,莲池大师还没出家的时候叫沈居士,他也去听那个人替亡者说话。他站在旁边,后来想到:「我是念佛的人,现在我没有念佛,这样不好。」自己的心随时就提起正念,心中在默念阿弥陀佛,继续在念佛。他一念佛,那位仙婆就说了:「像沈先生这样用功,这样修行,就不必烦恼不会作佛,将来一定能够成佛!」沈居士听到,吓了说:「我默默地站在这里,你怎么会知道我有修行?」仙婆就说:「有啊!我知道现在你在念佛。」「你怎么知道我在念佛?」仙婆说:「你心里一念阿弥陀佛,你的头上就放出光明来。光明中就有一尊阿弥陀佛站在那里,非常慈悲,光明灿烂。所以我知道你心中在念佛。」由此可见,我们凡是念佛,我们头上就放光,头上就有一尊阿弥陀佛在那里,时时加持我们。所以有人说晚上走路,一个人走会怕的时候,就认真念阿弥陀佛,念阿弥陀佛就不会怕。怎么说:若一念阿弥陀佛,头上就放光,光明中有阿弥陀佛,所有的邪魔鬼怪都会远离,就不会伤害你,所以念佛现在就得到广大受用,头上时时放光,佛时时在头上来加持,这是非常难得。

    我们念佛的时候要配合环境,共修时当然出声。自己自修时能出声就出声,若不方便,会妨碍别人,就小声念。小声若不方便,就用金刚持:自己念,自己听到就好。行、住、坐都可以出声念。若睡的时候,就不可出声念。印光大师说:睡卧的时候可以念佛,只是不可以出声。卧在床上若出声念,一方面对佛不恭敬,一方面自己的身体会受伤,会伤气,所以卧在床上心中默念,不可出声。或是不清净的地方,较不威仪的地方,举例说:上一号,不可出声,为了恭敬佛,在心中默念。心中默念也有声的形相,自己要觉得有阿弥陀佛的声。默念念四字就好,不必念多字,「阿弥陀佛,阿弥陀佛」一直转。虽然没有出声,口没有动,自己耳朵要觉得有听到念佛的声,就像在出声念一样,有听到自己的声音,这样才算是默念。若自己没有注意,没听到自己的念佛声,就不算是默念了,所以默念要听到自己的声相,才是默念。所以念佛法门最好修,行住坐卧二六时中,时时都能修行。有人觉得:念佛一天要念多少?除了打七定期念佛以外,平时自己要有一个定课,早晚课来念佛,以最忙的时候作标准。尤其在家居士有事业,假定早上起来洗好脸,有十分钟的时间可以念,就念十分钟。晚上要睡以前也最少念十分钟,天天都像这样念,这是定时念佛。定时间,不一定要念多少,只是在这个时间中要念佛,或者是半小时、一小时,自己定时间,每日以时间作标准,不必计数,在这个时间要专念佛,万缘放下一心念佛—定时念。还有一种定数念:比例说:早上我要念一千,晚上要睡以前要念一千。拿念珠(一○八粒)计数,念一句阿弥陀佛就捏一粒,念一圈就一百,一○八粒算一百。要念一千,十圈就一千了。念珠的用途就是念佛计数用,念佛计数才用念珠不是拿着好看,或是作为装饰品。应知念珠的目标,就是要计数念佛用,注重计数念佛,才拿念珠。定数念佛也可以,以最忙的时间作标准。若有闲空而不念佛,懈怠过日,就很可惜!

    人身难得,光阴很快就过去了,努力念,不可浪费时光。一有闲空,赶快念佛。最少要定早晚二课,定时也好,定数也好,渐渐增加。不过一开始,不要定太多,念不到就会苦心,所以不要贪多,每日要念。发心修行最重要是要发恒常心,天天这样做,每天一样,定课每日要做,一日没有做就会痛苦。就像吃饭一样,一日吃三餐,一餐吃二碗,三餐就六碗。不能说:那么麻烦分三次,我一次六碗都吃进去了。可以吗?肚子会涨破了,胃会生病,不可以!所以要分三餐吃。也不能说:我吃一餐就好!第二餐不要吃,不吃也不行,会饿,饿就没气力,不能办事,修行也是一样,法身慧命就是以修行为食。定的功课每日要做,不可懈怠。不可以说:「今天没空,明天再来补。」吃饭就不能说:「今天没有空,明天再来补吃。」大家曾经这样吗?有那种道理吗?不可能!所以我们念佛定的功课,再忙也要念。假定在家中没有时间念,出外坐车,我也要念到数目足,这样才有一定的数目。尽未来际,最少尽这一生,每日定课不可懈怠,这样才能得到受用。不可一曝十寒,今天修,明天又没修,这样道力不能继续,受用就得不到。所以定时也好、定数也好,只要每日做,这个很重要!又有一点:要锻炼随时随地,随境念佛。如何随境念,听到音声就念。比例说:穿皮鞋的人,走路发出响声,就当作打木鱼,随那声音念佛。假定睡的时候,就随时钟滴答滴答声音念佛,当作打木鱼「阿弥陀佛,阿弥陀佛」。尤其要睡的时候,随时钟声音念佛很好,念到睡着,也不会打妄想、失眠等等的毛病。另外还有随呼吸念佛:唐朝的飞锡大师,著述一部念佛三昧宝王论,劝人用鼻孔风作念珠,随呼吸念佛。好处在那里?因为人最后离开世间,是呼吸停止。你若锻炼呼吸念佛很习惯了,鼻孔还有呼吸就会念佛。假定散乱心很重打妄想,利用呼吸。打坐时、睡时可以,随呼吸念,不可出声,口合起来,随呼吸念佛。妄想若一直来,可以用计数随呼吸念——数息念佛。举例说:呼吸一次,算一句阿弥陀佛,算到第十句,不要增加,一到十就好。念较久心就能静,藉数息念佛,这也是很好的修持方法。打坐时较好,行的时候不方便,呼吸会长短不定。

    念佛要配合自己的环境、时间、心情等等好好配合,随时随地好用功。有时心中杂念,妄想觉得很多,愈念佛妄想愈一直来,有人会觉得妄想不知道怎样对治。可能有的人不知道什么叫妄想:以前有一位老禅师,度一小沙弥。老禅师坐禅,小沙弥跟着学,小沙弥不会参禅,只是跟着坐而已。忽然间自己在笑,老禅师一见到的时候,就喝斥他:「坐禅,不好好坐禅,在打妄想!」「师父!我那有打妄想?」「你没打妄想,你在笑?」「你问我在笑吗?我是想到还没随师父来出家的时候,我在家里,厨房灶的地方,我妈妈放一个猪油罐,罐口小,罐腹较大。我家养了一只猫,猫趁没人时去偷吃猪油。猪油在罐底,吃不到,就整个头陷下去,头拔不出来,头扛着猪油罐就跑。所以我想到就笑,我不是在打妄想,我只是想到猫在扛猪油罐而已吗!」「嘿!那就是打妄想!」大家有看到猫扛猪油罐在跑吗?念佛时若笑,就是看到猫扛猪油罐,这个就是妄想!我们的妄想心很多,想东想西想南想北。在家居士,虽然来这里念佛,未免会想到家中的事情。一方面念佛,一方面想家事,放不下。若能一心,心要念佛时就要万缘放下,一切都放下,认真念佛,一心念佛,不可打妄想;但是妄想若来的时候,要怎样对治?「不随不制」:妄想若来不可强压制,也不可随妄想去。所以古人说:「不怕念起,只怕觉迟。」不怕妄想来,只怕觉醒的时间太慢。就是说:妄想还没来的时候,不可以压制妄想不可起。要抑制妄想的念头,就是妄想。「不可打妄想!」这个念头就是妄想。一方面在「阿弥陀佛」,一方面在「不可打妄想」,就有两个念头,这就是妄想。所以妄想还没有发现的时候,你不要管他,你念你的佛。一旦发现在打妄想,随时拉回来,不可强制妄想不可起,不可随着妄想去。一旦妄想起来,让它一直起来,心就散乱,也不好。妄想一来就要拉回来。禅宗的牧牛图很好作为参考,像牧牛的人牵住牛绳子,牛去吃草,随牠去吃。若看到牛偷吃人的东西,牛绳赶快拉一下,牛就知道这个不能吃,就不再偷吃。这就是比喻:我们照顾自己的心,继续在念佛,妄想没有来,不管它,随它去。一旦发现妄想,就像牛在偷吃,看到牛偷吃东西,把绳子拉一下。意思说:比喻若妄想一起,拉回来,「我是在念佛啊!念佛怎么可以打妄想!」拉一下就回来了。也不可后悔,「很可惜啊!念佛在打妄想!」后悔的心影响很大,念佛念不好。过去就好,不管它,拉回来,继续念佛。若一个人念,不会妨碍人,妄想若来就大声念「阿弥陀佛」妄想就跑去了,它会怕。妄想一来就「阿弥陀佛」,所以要想办法对治。假定用尽办法,妄想还很多,印光大师的办法可拿来受用。就是用计数念,计到十,三三四记那个数目。一方面记数目,一方面念佛,妄想就起不来,这是举个例子,不可记十一、十二、一到十就好,轮流不息,念久,妄想不起,就会统一。还有一种像我昨天所说的办法,念佛时就作观,坐时:观想坐在莲花上,观想前有一尊阿弥陀佛在那里。或是观想「南无阿弥陀佛」六个字,念一句观想一个字,这样也能束缚妄想心不起。总说就是自己要想办法对治烦恼,对治妄想,这样才能在念佛法门中得到受用。

诸位还须知道:念佛不会妨碍工作,在家居士在工作的时候,照常可以念佛。不是须要很用心的工作都可以念佛,譬如说:洗衣、走路、或其它不须很用心的时候,都可随做随念佛。在较不威仪的地方,就心中默念。往生集中:宋朝有一位姓黄,打铁的人,人叫他黄打铁。平常整日打铁很辛苦,火很热,很苦很烦恼。有一日师父从那襄经过,他就请问师父:「师父!有一个什么修行的法门,使我一方面打铁,一方面修行的吗?不然,我打铁很苦。」师父告诉他:「有!念佛。你就一方面打铁,一方面念佛。」说念佛的法门给他听,将来可以往生西方的意义。他一听到,很欢喜,从那天起,一面打铁,一面念佛,打一下就念阿弥陀佛一句。或是拉风箱,拉一下也念佛一句,「阿弥陀佛、阿弥陀佛」念到久的时候,习惯了,也不辛苦,感觉非常清凉。念了几年后,念得很欢喜,时时觉得很清凉,就像在西方。以后要往生的时候,他还在打铁,身体很健康,就告诉他的儿子:「我要去西方了,我时间到了,但是我有一偈颂写起来,留着给大家作纪念」,(他和他的儿子都不识字)说:「拜托隔壁的张先生帮我写起来。」他的儿子说:「您在说笑话!您好好的,怎么会往生?」「你去请他来写,写起来总是好的。」就请张先生来。「我要往生了,有一偈颂,请你写起来。」纸笔拿好,他就念:「叮叮当当,久炼成钢,太平将近,我往西方。」哦!他去了!站着就往生了,多好!站着静静在那里,没有动,很久,他的儿子摸他,就没气了,全身冷了,头顶热的,表示一定往生西方。所以说叮叮当当,久炼成钢。我们现在也是在这里,叮叮当当,久炼成钢,每天在炼,炼久就成钢。念佛的道理还没说完,明天晚上再说。

第五日

   我们学佛修行,修行的目的,第一步就是要求身、口、意三业清净。我们念佛当下得到的受用,就是三业清净。身业:身体穿海青、受戒的人搭披衣,在佛前礼佛、打坐、经行绕佛—身业清净。因为在这个时间,没有去作杀、盗、淫,就是身业清净。口业:口念「南无阿弥陀佛」,或是念四个字「阿弥陀佛」,既然是在念佛,就没有造恶口、两舌、妄语、绮语四种的罪业,所以专一念佛的时候,口业就清净。意业:心专一在想阿弥陀佛的圣号,观想极乐世界的圣境。时时刻刻不忘极乐,由此贪瞋痴的念头,当下就停止,不会生起现行,所以念佛的时候,意业就能够清净。由此,就在念佛的当下就得到身、口、意三业清净的殊胜功德。一剎那中三业清净尚且就是很大的功德,何况我们很久的时间,譬如说:念一支香两点钟,若能够两点钟身、口、意三业清净,功德就无量无边,能够得到很大的受用。

   关于念佛,我们从静的时候学起,就是说:安静的时候会念佛。若初学念的人,在较吵的地方,较动闹的地方,恐怕他就提不起来念佛。会被外缘的声音、外境所转,心就不能专一,所以希望要找一个较静的地方来念佛。不论是出声念、小声念、金刚持、心中默念。尤其心中在默念的时候,更感觉须要有安静的地方,才能使这个心,阿弥陀佛的圣号念念相绩。若外境一复杂,见到外境,耳朵听到种种的音声,随时念头就会分心,念佛的心念就不能专一。所以初学的人,尽量要找一个安静的地方来念佛,尤其在家居士,早上一起来,最安静,洗好脸了就先作功课。晚上要睡以前,念佛也比较安静。平常时候,行住坐卧二六时中,随时随地提起一句「阿弥陀佛」念念不忘。

渐渐锻炼,锻炼到动中也会念佛,就是说:闹乱的地方,复杂的地方,有种种的杂音声,种种的杂境在面前,照常一句佛号提得起来继续念,那就是锻炼到动中也会念佛。要注意听!这就是念佛一步一步地深入,首先由静中学念,念到静中佛号能念纯熟,进一步锻炼动中念佛。在街上很多人的地方走,我们照常一句佛号提得起来。听到不论什么样的音声,我们随那各种的音声,就继续在念佛。不论是听到车声,也把它作念佛想。听到人说话的声,也把它听作是念佛的音声。乃至水在流、风在动,都是听成念佛的音声。所以苏东坡居士说:「溪声尽是广长舌」。「山色无非清净身」:见到山的景色种种,我们就看成都是清净法身,无二无别。当下就将娑婆已经转成极乐的境界,所以我们锻炼动中念佛。

   清朝有一位东瓜和尚,名没有传下来,不知什么名字,喜欢吃东瓜,人们就称他东瓜和尚。他是杭州人,在华严庵出家,出家以后,专修念佛法门,邻近庵有一位慧照师和他打同参,二人很好的同参道友。很奇怪,东瓜和尚,吃饱就跑出去街上走,在杭州街上走来走去。走到晚上就回来,晚上继续念佛,每日都一样,都是在街上走。他的同参感觉到,好像不太肯修行,看他一天到晚都在街上走。但是也不敢对他说什么话,而他的习惯就是这样。每日吃饱就到街上走,晚上就回来,回来又有在念佛,这样的生活,经过了十多载。有一年他要往生的前一年底,见到同参慧照师的时候,他就对慧照师说:「老同参啊!我正月初六就要去西方,你正月初六要来送我!」慧照同参把他看做在开玩笑,想他一天到晚都在走街路,说他要往生,实在不太相信。但是口不敢说,心中在冷笑,口就回答说:「好啦!好啦!你若要往生,当然我会来送你!」东瓜和尚说:「我一旦话说出来就标准!不要忘记!」「好啦!好啦!我不会忘记!」年过了,正月初六,那日早上东瓜和尚就去法慧庵,受人供养吃饭。还没回来的时候,慧照师就已经来要送他。看他不在,就知道可能是在开玩笑,连他自己都没有在准备,说他会往生,那有这一回事?就在里面坐,坐到东爪和尚吃过午饭回来。回来见到老同参慧照师坐在那里,就问说:「你来做什么?」他说:「你告诉我说,你正月初六要往生,叫我来送你!你却问我要来做什么?很奇怪?」「真的!我有对你说过,你若没有提起,我也忘记。这样,好!现在我要去了!」马上就去沐浴换衣服。海青、披衣已经穿好,就去拜佛。拜好,就去坐着,就向他的同参说:「这样,我要去了,但是我有一首偈颂,请你写起来。」开始念:「终日走街坊,心中念佛忙,世人都不识,别有一天堂。」偈颂念好的时候,念一声「阿弥陀佛」,静静的坐在那里,他的同参见他静静坐着,就为他念佛,念了念,就看他,他都没有动,没有表示。再过一段时间摸他,他已经没气了,果然是走了,非常自在。看他的偈颂就可以知道:「终日走街坊」:说我一天到晚都在街上走来走去,做什么呢?「心中念佛忙」:我虽然是走街坊,没有一日闲空,不是在逛街,我是在念佛!怎样念佛?意思就是藉这个动中锻练念佛,利用街上很闹的地方,这样锻炼念佛。可见这位东瓜和尚,他的念佛功夫是相当深,所以能在闹中念佛。而且想到要走,就走!事先说好那一日要往生,到时候自己却忘记了,由同参提醒,随时就走。像这种来去自由的,可以说是非常罕有。在高僧传里面,像这种自己说什么时候要往生,结果自己忘记,别人提醒他,随时就去的,和东瓜和尚只有两位,可见功夫相当深。而且他是修念佛成就,专念阿弥陀佛得到这样殊胜的瑞相,这是非常难得。根据这个事实的证明,就可以知道念佛的功德是怎样的殊胜,念佛是真实能令人了生死、出苦海,这就是锻炼动中念佛。

    若能锻炼到动中会念,再进一步要锻炼顺境、逆境的境界现前的时候,也能提起一句佛号念念不忘。顺境就是说快乐的境界、欢喜的境界。假定说:你有一位朋友,一、二十年没有见面,忽然间,今天在面前出现,一见面的时候,欢喜得跳起来。那时若一欢喜,把阿弥陀佛送去西天,那样就无效。若是在顺境能念佛,虽然是在这种欢喜的境界中,心中的一句阿弥陀佛,提得起来继续在念佛,这就是顺境中会念佛,不会被境界转去。还有一种,就是逆境现前的时候,烦恼现前的时候也会念佛,这才是功夫。举例说:你见到毒蛇,吓了一大跳,普通人见到毒蛇,着惊就说:「阿爸啊!阿妈啊!」着惊就把阿弥陀佛给忘记了,平常时在「阿弥陀佛、阿弥陀佛」见到毒蛇就把阿弥陀佛送回去了,这就是逆境现前时不会念佛。或者是遇到什么环境不顺,在忧愁烦恼,不会念佛,只有在忧愁而已,忧愁到眉毛相打结,吃也吃不下,睡也睡不着,怎样过日?只有忧愁过日。阿弥陀佛也忘记!这也是逆境中不会念佛,这样很不好,很危险!在这种烦恼逆境中,若放得下,能自在、能提起一句佛号继续念佛,这才是功夫!

    所以再进一步,就要锻炼逆境现前会念佛,顺境现前会念佛。这个顺序:静念、动中念、逆境顺境中会念,这就是功夫。所以在家菩萨在这个闹动中会念佛,那就是相当有智慧的人。古德有一偈颂说:「在家菩萨智非常,闹市丛中作道场,心地若然无罣碍,高山平地总西方。」你们大家在家菩萨,若能像这种在闹中作道场来念佛、来修行,若心地无罣无碍的时候,不论是深山里、平原的地方、都市中、闹乱中、都是像在西方极乐,不离一句阿弥陀佛,这就是功夫!

    若逆境、顺境现前会念佛,再进一步要锻炼到生病的时候会念佛。人的身体是地、水、火、风四大假合的,一大不调,百一病生。若四大不调,就有四百四病会发生。病苦非常的痛苦,病苦的时候若不会念佛,这样就失去念佛的功效,不能得到念佛的受用。在病苦中若会念佛,知道世间是苦海,有生必有灭,生、老、病、死是人自然痛苦的现象会出现。所以在病苦中若能生起正念来念佛,这才是功夫!所以古德说:「病苦是良师」。蕅益大师每一次生病在病中就写文章,著述经论。利用生病,智慧才大开,才大写文章,这就很不可思议,他在病中得大受用。就是病苦中会修行、会念佛很好的证明,若功夫不到,病苦就不会念。也有在病中,病得很苦时,一方面口叹苦,一方面在念佛:「唉啊!阿弥陀佛!唉啊!阿弥陀佛!」唉一句就阿弥陀佛一句,也没有离开阿弥陀佛。这就是要锻炼病苦中念佛,病得很苦的时候若会念佛,正念能提得起来,到死的时候,就没有问题,不必烦恼不会往生。因为病苦和死已经是隔壁而已,很近了,假定说病没有医好,最后就是要往生了。若能放下万缘,在病苦中忍耐那种痛苦,利用那种痛苦的时间,观念无常,努力念佛,那就是功夫!所以病苦中锻炼念佛。

    除了以上所记,在我们觉醒的时候:静念、动中念、顺境念、逆境念、病苦中念,你都能做到了!进一步还要学一点,学什么?学睡梦中念佛。醒时提得起来会念佛,但是你在梦中是否会念?若是念到作梦中能念佛,睡着一作梦就是在念佛,没有别种的杂念,批注金刚经讲义的江味农居士,他在自述中说,他几十年都没作梦,若作梦就在佛法中。所以修行念佛若在睡梦中能念佛,那才有把握,往生就绝对没问题了。

    明朝末,有一位紫柏大师,四大师之一。莲池、憨山、紫柏、蕅益这是明朝末四位大师。紫柏大师,有一日,有一位出家修行的人去参访,请紫柏大师开示,顶礼后,他就请大师开示。紫柏大师问说:「你平时怎样修行?」出家众回答说:「弟子很钝根,不会修行,只会念阿弥陀佛而已。」紫柏大师问:「你念佛,作梦会念吗?」那人说:「我醒的时候,就提得起正念来念佛,但是若睡着的时候不会念佛。」紫柏大师听到的时候,大声对他喝斥说:「这样,你念佛那有什么作用,作梦中不会念佛,你要求往生,不够!」怎么说?睡梦就是等于小死;说得比较不好听,等于小死。今天晚上死去,明天早上再活过来,小死会再活。晚上睡着就等于小死,明天早上一醒就再活过来。睡觉是小死,小死不会念佛,十二月三十日到,无常若来,大死时怎么会念佛?意思就是说:小死不会念,大死更不会念,这句话,就可以考察我们自己念佛的功夫到那里?是否能往生?有把握否?就可以知道!就要进一步努力。

    作梦很危险!你不要看成简单的事情。作梦时你要特别注意,那时候第六意识不能自己灵灵觉觉作主,随作梦时跑出去就危险!南海普陀山,清朝有一位了情和尚,他的出家因缘很有趣味,就是因为作梦以后才出家,他作了什么梦?他在家时是一位信佛青年,每日诵一卷金刚经,不曾一日没有念,每日一定要诵一卷金刚经,但是其它没有什么功德。有一日晚上在睡觉,梦到自己在门前的街上走。见到一辆车,那时是马车,车上有六位少女,长得很美,快靠近他的时候,就招呼他:「来啊!来啊!车上还很宽,起来车上一起坐。」了情和尚还没出家的时候是一位青年,觉得有趣味就上车坐。车子到了一个地方就停住了,六位女子跳下来。见到有一个门,门很矮小,六位少女进去后,他也跟在后面第七位就爬进去。爬进去以后,在里面有一位金刚神像韦驮菩萨一样手拿金刚杵,见他进来,赶他出去:「你不能进来!出去!出去!」但是他硬要进去,金刚神着急:「叫你不可来,你硬要来,诵金刚经的人,不许来这里,叫你出去,不出去!」用金刚杵从他的头打下去。打下去,非常痛,当下就昏过去了,痛的时候醒过来,就在床上。他就觉得很奇怪,鼻孔闻的气味很不好,像是猪粪味。唉!非常烦恼,心中很不安,背部都是汗。看看,那时已过半夜,睡不着了,就起来诵金刚经,坐到天亮。天亮他就去找昨天晚上作梦去的地方,就在邻近的隔壁找到了,原来那个小门是什么呢?是一个猪舍外面的排粪尿水沟。「原来就是从这里进去,那里面猪的粪尿一直从里面流出来。」觉得很奇怪,就去问主人说:「主人啊!请问一下,你们这里昨天晚上有人来吗?」「没有啊!三更半夜谁来?」「我看到七个人从你们猪舍小沟那里进去,那里面是有什么?」「有这回事!我养猪嘛!昨天晚上我家的母猪生了七只猪,六只小雌猪,一只小雄猪,那只小雄猪生下来就死去了。」「这样!带我去看看好吗?那死去的还在吗?」「还在,我就把牠放在旁边,已经死去了!」就走去看,一看那只死的小雄猪就是他,吓得非常厉害,赶快跑:「真危险!真危险!」昨天晚上若不是金刚神喊他说:「诵金刚经的人不能来。」用金刚杵从头上打了他,现在他就去做小猪了。就这样他害怕了,到普陀山去出家。普陀山的方丈就问他:「你为什么要出家?」问他出家的动机,他就将经过的情形说给老和尚听。「这样,你很有善根,很有善根。」就为他取了一个法名叫「了情」,所以叫「了情和尚」。大家作梦要注意,尤其是青年,见到少女坐车,叫你进去,你可别进去哟!这就是说要锻炼到作梦中会念佛。作梦中若不会念佛,跟着睡梦去,很危险!古德有一首诗说:「一盏孤灯照夜台,上床脱却袜和鞋,识神渺渺随梦去,未知明朝来不来?」就是说:晚上要睡觉的时候,灯火微微照着—「一盏孤灯照夜台」,「上床脱却袜和鞋」—要上床去睡觉,鞋子、袜子脱起来就去睡。「识神渺渺随梦去」—那时我们的识神茫茫渺渺跟着睡梦一直去。「未知明朝来不来」—睡觉若像刚才了情和尚,如果没有金刚神用金刚杵打他,就不能回来了。明天早上能不能再回来,还不知道!世上也有人睡而不觉就无常的,有人说:「这样很有修,这样就去,不会痛苦,很好!」不过,这个也没有保障,若是睡梦中跟天人去升天,这样也算好,万一像了情和尚那样,就不好了,不是叫有修了!这就是说要锻炼到梦中也能念佛,如果梦中会念佛,临命终时,正念就提得起来,往生就有把握。

    不要看做一句「阿弥陀佛,阿弥陀佛」这样念起来很容易,若是念到熟口,往往口在念,心没有念,打妄想!昨天晚上我所说的:「看到猫扛猪油罐跑,欢喜而笑」根本不知自己有念佛?没念佛?这个问题很大!

    憨山大师说:一般的人念佛为什么得不到受用,甚至不能往生,往生没有瑞相,原因在那里?因为:我们平常的时候,念佛随便念,生死心不切,没有努力,没有用心,所以得不到受用!举一个比喻说:推车,我们平常念佛,像推车下坡,车有轮子,不必出力,人站着,车子自己会走。我们平常念佛,往往是这样的念法,没有用心。所以我看有些人念佛,念珠一直掐,实际上他在打妄想,在看旁边种种的东西,根本没有用心。念佛如果像推车上坡一样,须用大力。以前我推过车(台车),推车上坡要很大力,才能往上推,若一不出力,车子会退下来,有生命危险。所以车子推上坡要努力,很出力。念佛如果像推车上玻这样念,才有作用,这样念佛才能得到真实利益。若一边和人说话,一边念佛,就像推车下坡,这样念一百年也不过这样。所以难怪憨山大师说:「口念弥陀心散乱,喉咙喊破也徒然。」口在「阿弥陀佛,阿弥陀佛」,而心不在焉,根本心里没有阿弥陀佛。如果这样念一百年也没有效,就是喉咙念到破了,也得不到利益。只是种一点善根而已,这点大家要特别注意!特别注意!我平常往往看到人手拿念珠在念,实际上他的眼睛看来看去,都是在看,没有一样没看到,他念的都是境界,没有一句阿弥陀佛。所以以前有一个人在念佛,他的师父坐在旁边看,有一只鸡走过,师父就问他:「你有看到什么吗?」「有啊!一只鸡从那里过去。」「那你不是在念佛,你是念鸡!」(大家听得哄堂大笑)假定有一只鸭走过,又问他,「你现在看到什么吗?」「有啊!一只鸭从这里过去。」「那你不是在念佛,你是念鸭!」我们平常这种毛病太多了,不要听得好笑!有人觉得奇怪!为什么念佛不能往生?没有归宿?毛病出在这里!老实告欣你!不要说:念佛念得很熟了,没有趣味!没有意思!看经较好!但是我告诉你,临命终时不能看经!临命终时还能看经吗?眼睛就要闭上了,还能看经!阿弥陀佛若念不好,临命终时就很危险!不要认为容易、简单。初学的人结缘是好,若久修的人,这点就要特别注意!.

所以不要看很多念佛的人,到了临命终时不能往生,听人说:就要靠修密宗来帮助,才有把握,较妥当,才能往生,错误!这种的想法绝对错误!错误在那里?信心没有了,你根本没相信阿弥陀经中所说的:「闻说阿弥陀佛,执持名号」下面有叫你持咒吗?注意!你看观无量寿经、无量寿经、阿弥陀经,「闻说阿弥陀佛,执持名号」,下面有叫你要持咒吗?除了你自己加上去,绝对没有!你念佛的人信心自己就站不稳,那能往生?问题就出在这里!你若念佛就一直专心念佛,担保你能够往生。祖师说:你专一念佛,念到一心不乱,若不能往生,老僧入地狱,甘愿!你看过去历代祖师,那一位曾说过要持咒才能往生的?兼持咒,兼修没有关系。但是不能说,怕阿弥陀佛的力量不够,要藉持咒来帮忙。就像一个火车头怕拖不动,后面再加一个推。这个想法不对,根本你自己本身站不稳,你根本就没有信阿弥陀佛的大愿,你根本没有信释迦世尊所说的话。八万四千法门,门门可以入道,念阿弥陀佛当然可以往生西方,可以了生死!不必一定另外再持咒来帮助。念佛不能往生的人,根本问题就是你念佛没有用心,生死心不切,像唱歌一样。还有一点,你对娑婆世界的爱心不割——古德曾说:「爱不重不生娑婆,念不一不生极乐。」你恩爱心若没有很重,就不会生在这个娑婆世界。我们在娑婆世界的众生,个个都爱心很重,所以才会坠落娑婆世界;现在我们要求生西方极乐世界,念佛的念头若没有深切,不专一,不能往生。只要你有一点点爱心牵住,就不能往生。软绳要剪掉,要切掉,临命终时才有希望,不过听到这里,你不要误会:若这样,我的儿子,孙子我都放下他,我不要看,就跑远远的去五指山!不是这个意思!叫你切断,是要知道,我们往生,这些都带不去。要走!自自在在走!万缘放下!现在聚在一起,就像大家同修。我们能度,尽量度他们,劝导他们念佛同修,将来也往生西方,更好!但是不可以被他们绑住。才能像东爪和尚一样,想要走,就走!像昨天所说的黄打铁那样,要走就走!自由自在,那样就是无罣无碍。世间的恩爱,完全不能碍到你,不能绑住你,有这种道力,才能往生。绝对不可以认为藉其它的法门帮助,兼修可以,兼修有如吃点心。正餐好像正修念佛法门,兼修其它法门,譬如说:持往生咒、大悲咒,持其它的咒帮助往生,那个叫助行。所以助行是帮助,就像我们吃点心,有点心可吃,当然更好,没有点心,三餐吃饱就好,没有关系,这个要分清楚,不要认为阿弥陀佛的力量不够,藉密宗的力量帮助,这样就不对。我们兼修可以,作助行帮助,吃点心,不要石棉瓦上面再加铅片,会让人笑话。若说这句话的人,就是对佛法外行,我比较不客气,我说这句话,其用意是要坚固念佛人的信心,假定你信心没有坚固,愿力没有深切,你要求往生,持咒不但不能帮助,就是三藏十二部都来帮助,还不够。你自己没有那个力量,就像你自己就不想上去,一直要让人硬拉的,那有可能?所以修行学佛要注意这点。八万四千法门,门门可以入道,当然念阿弥陀佛法门,是八万四千法门之一,既为法门,当然可以度人出生死,绝对没问题!要相信释迦世尊所说的话,好好念佛!

第六日

各位莲友:

    打佛七,今天是第六天。第一天、第二天说「信」:信佛言、信佛愿、信佛土、信法门、信因果、信自心、信事理。这是说明我们要求生西方,第一就要具足深信的心,信心坚定,有决定求生的信心,才能够往生。第三天说发「愿」,要往生一定要发愿,若没有发愿,不能够往生。就是说:你根本就不想要去,怎么能够到西方呢?要发愿求生西方,要知道娑婆世界是苦海,厌离娑婆,欣慕极乐。念念厌离娑婆世界,念念欣羡西方极乐世界,清净庄严的地方,要去亲近阿弥陀佛,这样才能往生。所以是说「愿」。第四日和昨天第五日说「行」—力行念佛。行有正行、有助行,昨天和前天所说的是注重在正行,正行专念「南无阿弥陀佛」或者是「阿弥陀佛」,专念佛的圣号,以此功德回向求生西方极乐。这个正是往生西方最重要的根本主行,所以说是正行。发菩提心,一向专念阿弥陀佛,这是求生西方的正行,在无量寿经中有详细说明。
    现在要说助行,正助二行,助是帮助,帮助我们将来能够往生西方,加强往生的因缘,这个就叫助行。意思就是说:我们念佛的人,并不是一天到晚吃饱只有念阿弥陀佛而已,其它还有很多应该做的事业,照常要做。最少平常行、住、坐、卧,二六时中,要做到诸恶莫作,众善奉行,自净其意,时时刻刻检点身心。若要详细说明,应当是要根据观无量寿经中所说,释迦世尊对韦提希夫人说:若要往生西方极乐世界,有三种福业应当要修。所以经文说:「欲生彼国者,当修三福:一者孝养父母,奉事师长,慈心不杀,修十善业。二者受持三皈,具足众戒,不犯威仪。三者发菩提心,深信因果,读诵大乘,劝进行者。」这就是要求生西方的人,要修这三种福业,后来释迦世尊又总结说:「此三种业,是三世诸佛净业正因。」就是说:除了专念阿弥陀佛的圣号以外,要成就往生的正因缘,这三种的福业一定要修,若没修这三种福业,往生就有缺陷。这三种若要详细说,整个佛七的时间也说不完,因为时间的关系,不能详细,简单说明:

    我们要求生西方,除了发菩提心,专念阿弥陀佛圣号为正行以外,平时必须做到孝顺父母,报答父母养育之恩。诗经云:「哀哀父母,生我劬劳,......欲报之恩,昊天罔极」!(谷风、蓼莪篇)五分律云:「佛告诸比丘:若人百年之中,右肩担父,左肩担母,于上大小便利;极世珍奇衣食供养,犹不能报须臾之恩。从今听诸比丘,尽心尽寿供养父母。」梵网菩萨戒云:「孝名为戒」。合注云:「孝顺父母有三差别:一者,冬温夏冷,昏定晨省,奉养无方,服劳靡间;二者,立身行道,不辱所生;三者,善巧方便,喻亲于道。」莲池大师云:「亲得离尘垢,子道方成就」。若是父母已经逝世,也要好好修行,以念佛的功德回向父母,使他们能永远解脱,所以要孝顺父母。

    所谓奉事师长者:省庵大师云:「父母虽能生育我身,若无世间师长,则不知礼义;若无出世师长,则不解佛法。不知礼义,则同于异类,不解佛法,则何异俗人?」所以应当要尊师重道,报师长恩。

   既能孝顺父母,奉事师长,同时要「慈心不杀,修十善业。」如果有人问:「佛法以何为本?」应当答曰:「以大慈悲心为佛法的根本。」所以我们学佛就要学佛的大慈悲心,慈悲心要使众生离苦得乐。慈者能与乐,悲者能拔苦,使众生离苦得乐的心,那就是佛的慈悲心。我们既然是要求生西方,若是杀生,伤害众生的生命,增长杀业,由此被众生的怨业所障碍,将来也不能往生,所以不可以去伤害众生的生命。要慈心不杀才能往生,而且要随分随力修习十善,就是身不杀生、不偷盗、不邪淫。口:不恶口、不两舌、不妄语、不绮语。意:不贪欲,不瞋恚、不愚痴,这样就是十善业。时时刻刻要来修习十善业,若有缺点,随时改正,这是第一种的福业,具备这种福业,才能成就往生的正因。

    第二种要「受持三皈,具足众戒,不犯威仪。」就是说:我们要求生西方,最少就要受三皈依,这是学佛入门的第一课。若没有受三皈依,就不成佛教徒,尚且仍不算是佛的弟子,怎样可以往生到西方,亲近阿弥陀佛呢?所以要求生西方,最起码要受三皈。若是持戒,随分随力,在家居士受三皈以后,进一步受五戒。五戒可以随分随力受,受五条戒满分是最好,做不到,四条戒、三条戒都可以,叫多分优婆塞、优婆夷。受二条戒、一条戒也可以,就是随分随力,就我们做得到的范围先受。受持三皈后,要具足众戒,在家居士进一步受八关斋戒、菩萨戒。出家戒由沙弥戒、比丘、比丘尼戒,进到菩萨戒。而且平常的时候行、住、坐、卧四威仪,不可以违背佛制,要如法,是谓「不犯威仪」。这是说要往生西方,也须要随分随力学习佛戒,所以九品往生中,中上品中中品,是注重持戒往生。因为戒法道理很多,现在没有时间说,将来有机会再来研究。

   第三种福业,要发菩提心,就是发求成佛道的心。这个道理若要详细说也很多,以前也有简单说过,若要明白发菩提心的道理,诸位最好看省庵大师的劝发菩提心文。看省庵大师的劝发菩提心文,对发菩提心的意义就能明白,能启发我们的菩提心。深信因果:对深信因果的道理,在前几日也有简单说过。我们学佛最重要就是要信因果,若不信因果,不能算是佛教徒,佛教徒最少就要做到深信因果。知道如是因,如是果,「种瓜得瓜,种豆得豆。」知道我们念佛的因,将来一定能得往生的果;往生西方是因,将来究竟成佛是果。这两种因果,要详细研究,好好修习。

   读诵大乘:就是说我们要求生西方,要明白念佛往生的道理。念佛往生的道理若没有明白,这个信心不能坚固,所以要读诵大乘经典。大乘经典,我们念佛的人最少第一步要将净土三经一论首先学,阿弥陀经、无量寿经、观无量寿经,这是念佛法门三部重要的经典。还有一部往生论,天亲菩萨所著的,就是无量寿经优婆提舍。说依正庄严,修行五念门,须要研究。再进一步要研究大乘经典,如华严经、法华经、般若部所有经典,金刚经、般若心经、乃至维摩经、药师经等等大乘经典,都要随分随力去学。或者有人说:「念佛就好!不必读经!都不必!」我们应当明白这个意思是说:我们学佛念佛要一门深入,善导大师说:「为了生死,在修行方面来说要一门深入,专念一句阿弥陀佛。」若论学解,要了解佛法,一切法门无不当学。所以四弘誓愿有「法门无量誓愿学」,一切佛所说的八万四千法门,经、律、论三藏教典,我们应当随分随力去学习。每日所定的修持功课以外,应当要研究明白佛教的义理,才能增长念佛求生的道心,所以要读诵大乘经典。最后一句劝进行者:就是说要去度众生,随分随力去度众生。以上所说都是注重自己自修,劝进行者是注重度众生,劝导众生使他进一步来学习佛法。修行的人依法念佛修行,求生西方,不但我们自已要求生西方,好好念佛,尚且要劝导众生,随分随力度众生。不过,度众生要有权巧方便,要随因缘。所以我以前亲近慈航老法师,老法师常常说:「我们学佛的人,应当要努力自修,随缘化他。」我们平时要充实自己,好好用功修行,看经研教。若有因缘度众生,讲经说法,作度众生的事业,我们就随分随力去做。尽我们做得到的范围去做,所以说随缘化他,「他」就是众生,随因缘遇到度众生的因缘,我们就要度众生。没有遇到度众生的因缘,就好好自修,认真念佛。也就是说:除了专念阿弥陀佛以外,要修三福,作将来往生的正因,帮助我们往生,这个很重要,甚至六度万行一切法门,我们都要随分随力去研究明白。

    历代祖师,专修净土法门的个个都博通三藏。虽然是专念阿弥陀佛,但是他们对三藏教典都有深入。要怎样学习修念佛法门,过去的祖师很多好榜样,让我们学习,我们要看古德—佛法传到中国将近二千年,历代祖师、高僧大德,记载在高僧传、往生集、净土圣贤录中很多高僧大德。净土圣贤录中还有居士、女士、王臣等等。他们一生所修的功行经历,可以随分随力来学习,看自己的根机属于那一类,欢喜学习那一位大德。举例说:若要专念阿弥陀佛,一门深入,可以跟善导大师学。唐朝的善导大师,一生专念阿弥陀佛,他自己在观无量寿经批注(四帖疏)中说:「念:专念阿弥陀佛,拜:专拜阿弥陀佛,讲:专讲阿弥陀经。」只是一门深入,专修一样,没有掺杂。若是属于这类根性的人,可以跟善导大师学。所以他念佛,一开口念一声佛号,口就放出一道光明出来。十声百声,光亦如之。唐高宗皇帝,知其神异,赐寺额曰「光明」,因称光明大师。

    近代净土宗第十三祖,印光大师也是一生专念阿弥陀佛,注重持名念佛。但是他博通三藏,你看印光大师的文钞,虽然他自己自谦说:他不是大通家,实际上经律论三藏教典,无法不通。就是中国的儒家、道家所有的教典,他也无不通澈。所以看他的文钞,就可以知道他是一位博通三藏的法师。但是他的修持是专念阿弥陀佛,注重持名念佛。若要注重持名念佛,兼通佛法三藏教典,可以学印光大师。而且在这个末法时代,我们要修行,最好以印光大师作标准来学习。因为印光大师最接近我们现代,印光大师往生距离现在不过四十多年而已,并不太久,所以他对现代人的根性非常明白。印光大师的文钞,可以说都是对机之谈,应当要学习。所以我常常说:若要修行念佛法门,应当要把印光法师文钞看做功课。最少一天看一篇,因为那差不多都是书信,最少一天看一篇、二篇,轮流不息地看,对我们念佛的道念能增长,时时鞭策我们的道心,有很大的受用。
或是要持名念佛兼观想:可以跟清朝初的省庵大师——莲宗第十一祖学。他的净业堂规约中规定:「每日课程:十时念佛,九时作观,一时礼忏。」劝修净土诗云:「坐时观佛足跏趺,身在莲台华正敷;毫相分明随念见,金容映现与心符。」可见他是持名兼观想的。清雍正十一年癸丑,佛成道日,谓弟子曰:「我于明年四月十四日,长往矣!」至期,前二日作偈:「身在华中佛现前,佛光来照紫金莲,心随诸佛往生去,无去来中事宛然。」十四日巳时,众集,请住世度人。是时,师面西趺坐,忽张目曰:「吾去即来,生死事大,各自净心念佛。」合掌称佛名而寂,时年四十九。如果能持名兼观想的人,可以跟省庵大师学。

   若要学除了念佛为正行外,兼修其它的行门,以万善庄严净土,可以跟净土宗第六祖永明延寿禅师学。宋朝初年永明延寿禅师,他也是参禅开悟,属于法眼宗的祖师,以后专修念佛净土法门。他昼夜做一○八种功课以外,一天要念十万声阿弥陀佛,想想看,他怎样修行?一○八件佛事那本书现在还存在,就是「慧日永明寺智觉禅师自行录」,见卍续藏第一一一册。

   像永明延寿禅师这样的修法,非常不可思议!假定你要以万善庄严净土,可以跟永明延寿禅师学。

或是除了专念佛号以外,有时持咒,有时拜忏,有时礼佛,有时读经,可以跟明朝末的蕅益大师学。蕅益大师一生,除了专念佛,著述教典以外,他时时定一个专修的时间。有时专念大悲咒七天—打大悲七,有时专念往生咒七天,有时拜大悲忏七天,有时拜净土忏七天,时常以这种一段一段的修法来帮助,这也是万善庄严净土,时时讲经说法,后人尊为净土宗第九代祖师。

     看古代高僧大德怎样修,我们可以随分随力来学习,多少学一些,并不是说那一种才对?全部都对,全部都好。但是我们要有坚定的信心,好好学习,最重要自己不要怀疑:「我这样不知道可以往生吗?以后阿弥陀佛不知道肯不肯来接我?我如果要往生的时候,阿弥陀佛若忘记了,没来接我,我要去那里?」不可以有这种念头!要下决定信心,「我一定可以往生,没有问题!」活一百二十岁就一百二十岁往生,活八十岁就八十岁往生。阿弥陀佛一定现前接引,绝对不会错误!或许你会想:「十方世界念佛的人这么多,阿弥陀佛要接那一位好呢?假定同一时间,台北、台中、台南、高雄都有一个人往生,阿弥陀佛要去那里接呢?」同一个时间,问题就来了,这就是以凡夫心测量圣人的境界,这是非常错误的。你看「千江有水千江月」,天上的月光一个而已,地下的水,江河川流,甚至盆水,水清的时候,月就现前。一千条江河,水若清净,月就现一千个。月也没来,也没有分成一千个,但是处处都有月。何况佛有千百亿化身,佛有无量无边的化身。就是十方世界的众生同时往生,也没有问题,同时都能接引。你不必烦恼,「到时候不知会来接吗?」绝对会来!

    我们念佛修行要一门深入的原因,是在那里?我举例来说:古时的战争用刀、用矛、用箭、用双刀。战争敌对时,一人只能用一种武器,两只手只能拿一种武器。就是有万种的武器,万般武艺都通,不可能全部的武器同时拿出来,只能用一种而已。大家想想看:就是现代用枪,也只能用一种而已,最多拿二支,所以并不可拿很多种。我们要往生的时候,平常对付烦恼就是和烦恼战争。所以佛经中将烦恼比喻作贼,叫烦恼贼。我们要和烦恼贼战斗的时候,只拿一种武器就够了,不须太多。只要一种武艺精通就能用,到时就能对付烦恼。若是太多种,每种都不熟,拿起来不能用,到时就被烦恼降伏,而不能降伏烦恼。所以要一门深入,要一样精通。你看古来的祖师,除了专修净土法门以外,其它如天台宗的祖师:隋朝智者大师、唐初灌顶大师、唐中湛然大师、宋朝四明尊者、明朝蕅益大师、幽溪大师、乃至近代谛闲大师、倓虚大师、宝静法师,虽修天台宗也兼修念佛法门,到最后都念佛求生西方。贤首宗的祖师也一样,清凉国师也赞叹念佛法门,乃至清朝续法大师著述观无量寿经也劝人修念佛法门。三论宗、唯识宗的祖师也兼修念佛法门,律宗像宋朝元照律师有二句话:「生弘律范,死归赡养。」说:在生时专弘扬戒律,死时要往生西方。也著述阿弥陀经、观无量寿经,可见也在修念佛法门。所以不论修那一宗派的人,都有兼修念佛法门。禅宗兼修净土宗的更多,方才说过的永明延寿禅师,后来专修净土,莲池大师也是。其它禅宗的祖师兼修净土求往生的很多。其它各宗的祖师为什么要兼修净土呢?举个比喻:念佛法门像太阿宝剑,其它各宗派修法如另外一种武艺,平常可以用自己的武艺,但是接近敌人要战斗的时候,自己的武器若没有办法用,就要用宝剑。你看过三国演义吗?曹操八十三万兵下江南时候,赵子龙最后长矛不能用时,敌人都靠近了,他就把宝剑拿出来。用宝剑的时候,敌人一支一支的武器都断了,所有再利的铁遇到宝剑都被切断了,念佛法门就是这支宝剑,不管是修什么法门,最后须要用到宝剑的时候,只有念佛法门才有办法。所以不论修那一宗,都要兼修念佛法门。到临命终时,烦恼最强,自己的法门若拿不出来用,就要念佛的宝剑拿出来,才能解脱,才能往生。所以天台宗祖师、贤首宗祖师,其它各宗的祖师都兼修念佛法门。念佛法门是最好的宝剑,有了这支宝剑,不论什么再强的魔都能降伏。明白念佛法门是这支宝剑,我们怎么须要靠别种的法门来帮助?别种的法门都须要靠念佛法门,才能了生死。所以若有人说要藉其它法门求往生,根本错误!

   念佛法门绝对可以了生死,绝对可以往生西方!只怕念佛心没有坚定,信心不足,那样就没话说。若是深信、切愿、一心念佛绝对没有不往生的。看历代祖师、近代出家法师、在家居士念佛往生很多。所以保证专修念佛绝对可以往生,不要怀疑。假使自己的法门没有坚定,兼修其它的法门不成就,反而不能往生。这样双脚踏双船,不是办法,跌倒就掉入海中,沈沦六道苦海不能解脱,绝对要注意。因为很多人问这个问题,我在这里公开说明,不必一个一个答复。

    希望诸位坚定信心,好好念佛,将来一定能够往生西方,究竟解脱。现在身心安乐、得大智慧、福慧双修。希望在这里七日专修念佛,一定能得到一心不乱,若没得一心,念佛的种子深深种下,将来往生绝对没问题,阿弥陀佛常常在我们头上加被,希望诸位好好精进念佛。

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